Por qué y cómo ocurre la pérdida del cabello

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La pérdida del cabello ocurre debido a que la quimioterapia se dirige a todas las células que se dividen rápidamente, células sanas y células cancerígenas. Los folículos capilares, las estructuras en la piel rellenas con pequeños vasos sanguíneos que producen el cabello, son algunas de las células de más rápido crecimiento en el cuerpo. Si no estás en tratamiento de cáncer, los folículos capilares se dividen cada 23 a 72 horas, pero a medida que la quimioterapia hace su trabajo contra las células cancerígenas, también destruye las células capilares. A las pocas semanas de haber comenzado con la quimioterapia, es posible que pierdas algo de cabello o te quedes calva.

Si estás haciéndote el tratamiento de quimioterapia, la pérdida del cabello puede darse de manera gradual o drástica: mechones de cabello en tu cepillo para el pelo, puñados de cabellos en el desagüe de la bañera o en tu almohada. Sea cual fuere la manera en que ocurra, es algo sorpresivo y deprimente, y necesitarás mucho apoyo durante este período.

Algunos medicamentos quimioterapéuticos afectan solo la cabellera. Otros provocan la pérdida de las cejas y las pestañas, el vello púbico y el vello de las piernas, los brazos y las axilas.

El alcance de la pérdida del cabello depende de qué medicamentos u otros tratamientos se usen y por cuánto tiempo. Las diversas clases de medicamentos de quimioterapia producen reacciones distintas.

La programación de los tratamientos también afectará a la pérdida del cabello. Algunos tipos de quimioterapia se administran semanalmente y en pequeñas dosis, lo que minimiza la pérdida del cabello. Otros tratamientos se programan cada tres o cuatro semanas, y en dosis más altas, y tienen más probabilidades de causar una mayor pérdida del cabello.

Medicamentos de quimioterapia

  • Adriamicina (la "A" del tratamiento de quimio con CAF) produce la pérdida total del cabello en la cabeza, por lo general durante las primeras semanas del tratamiento. Algunas mujeres también pierden las pestañas y las cejas.
  • El metotrexato (que corresponde a la "M" del tratamiento de quimioterapia con CMF) debilita el cabello en algunas personas, pero no en otras. En muy pocos casos el metotrexato provoca la pérdida total del cabello.
  • Cytoxan y 5-fluorouracilo ocasionan una pérdida mínima del cabello en la mayoría de las mujeres, pero es posible que algunas pierdan una cantidad importante.
  • El Taxol normalmente causa la pérdida total del pelo de la cabeza, las cejas, las pestañas, la zona púbica, las piernas y los brazos.

Otros tipos de tratamientos para el cáncer de mama pueden también causar la pérdida del cabello. Por ejemplo:

Tratamiento de radiación

La radiación solo provoca la pérdida de pelo en la zona específica del cuerpo donde se realiza el tratamiento. Si se usa la radiación para tratar las mamas, no se produce la pérdida del cabello en la cabeza, pero sí puede haber pérdida del vello que rodea al pezón, en las mujeres que lo tienen en esa zona. La radiación en el cerebro, que se usa para tratar el cáncer metastásico en el cerebro, provoca normalmente la pérdida total del cabello en la cabeza.

Tratamientos hormonales

El tamoxifeno puede provocar algo de debilitamiento en el cabello, pero no la calvicie.

No importa qué tan advertida estés y qué tan lista creas que estés para enfrentar esta situación, siempre es un golpe terrible cuando el cabello comienza a caerse

En palabras del experto

Hay estudios que indican que para muchas mujeres, perder el cabello es peor que perder una mama. Esto sucede debido a que es posible ocultar la pérdida de una mama, pero la pérdida del cabello es muy obvia.

Kutluk Oktay, M.D.

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