Medicamentos para tratar la fatiga

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No hay una píldora mágica que pueda curar la fatiga, pero existen tratamientos médicos que pueden ayudarte. Si tu médico no responde bien a tu preocupación sobre estos problemas, busca otro que sí lo haga. Debes hacerte valer si sabes que has alcanzado tu límite y necesitas ayuda. El mejor médico es que le da importancia al problema, está dispuesto a escuchar tus quejas con atención, sabe lo suficiente sobre el problema para hacer una evaluación y está dispuesto a tratarlo como parte de la atención para el cáncer. Sé específica cuando hables sobre la fatiga, por ejemplo "tengo dificultad para respirar cuando subo los cinco escalones para llegar a mi oficina".

Hay muchos medicamentos que pueden ayudarte, según cuál sea la causa de la fatiga:

  • Los recuentos bajos de células inmunitarias aumentan con una pausa en el tratamiento del cáncer de mama, reposo y buena alimentación. Los medicamentos especiales llamados factores de crecimiento, como Neupogen (nombre genérico: filgrastim), pueden estimular la producción de nuevas células inmunitarias para recobrar los valores normales.
  • Las infecciones pueden tratarse con los antibióticos adecuados y líquidos que contengan los minerales que pierdes por el exceso de transpiración.
  • La anemia, que es resultado de una deficiencia de hierro, puede tratarse con suplementos de hierro. Procrit (nombre genérico: epoetina alfa), Epogen (nombre genérico: epoetina alfa) y Aranesp (nombre genérico: darbepoetina alfa) funcionan si el problema es un recuento bajo de glóbulos rojos debido a la quimioterapia y a enfermedades crónicas. Las transfusiones de sangre pueden aumentar tu recuento sanguíneo y tus niveles de energía inmediatamente.
  • Un recuento bajo de plaquetas (células de la coagulación), que también puede contribuir al sangrado, puede tratarse con un factor de crecimiento llamado Neumega (nombre genérico: oprelvekin) y, si es necesario, una transfusión de plaquetas.
  • La deficiencia de la tiroides puede tratarse con un sustitutivo de la hormona tiroidea, llamado Synthroid (nombre genérico: levotiroxina).
  • La depresión puede tratarse con terapia (consejero, trabajador social, psicólogo, psiquiatra), medicamentos antidepresivos o ambas opciones.
  • En algunos casos, la fatiga que no mejora con otros medicamentos o cambios en el estilo de vida puede tratarse con medicamentos estimulantes. Te recomendamos que le preguntes a tu médico sobre algunas de estas opciones: cafeína, Ritalin (nombre genérico: metilfenidato), Dexadrine (nombre genérico: dextroanfetamina) o Provigil (nombre genérico: modafinilo). Trabaja en estrecha colaboración con tu médico para encontrar el mejor medicamento para tu situación particular.

En palabras del experto

Para quien la experimenta, la fatiga que acompaña a la anemia o la que proviene de otras causas se perciben de la misma manera. En consecuencia, la persona que la sufre no está segura de tener anemia u otro problema. Por ello, si la fatiga es considerable, es importante realizar una evaluación adecuada. Ahora contamos con datos que nos hacen creer que incluso la anemia relativamente leve puede estar relacionada con fatiga en algunas mujeres. Valdría la pena tratar una anemia relativamente leve para intentar determinar si la fatiga desaparece.

Kutluk Oktay, M.D.

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