Congelación de óvulos o embriones

Tras la extracción de óvulos, los óvulos o embriones se pueden congelar y almacenar hasta que finalice el tratamiento y estés lista para quedar embarazada.

Si sabes quién te gustaría que fuera el padre de tu hijo o tus hijos, los óvulos se pueden fertilizar y congelar como embriones. Si aún no sabes quién será el padre, puedes congelar tus óvulos sin fertilizar.

La congelación de embriones se ha realizado durante más tiempo que la congelación de óvulos sin fertilizar. Mediante este procedimiento, se solicitará al padre que asista contigo al centro de fertilidad para donar esperma el día que se extraigan los óvulos. Los óvulos se fertilizarán con el esperma in vitro (en laboratorio, fuera del cuerpo) y los embriones resultantes se congelarán y almacenarán.

Los óvulos congelados sin fertilizar son más frecuentes en mujeres con diagnóstico de cáncer de mama. Puedes elegir congelar los óvulos por varias razones:

  • no tenías pareja cuando te diagnosticaron cáncer
  • no te sientes cómoda como para utilizar esperma de un donante
  • tienes inquietudes religiosas o éticas con respecto a congelar y almacenar embriones, ya que es posible que no tengas posibilidad de implantarlos todos después

Congelar óvulos es una técnica más reciente que congelar embriones y aún se la considera experimental. Según el libro de Gina Shaw, Having Children After Cancer (Tener hijos después del cáncer), aproximadamente 900 bebés nacieron mediante congelación de óvulos desde 2009.

Es más difícil congelar óvulos que embriones. Son células grandes y tienen bastante agua en su interior. Esto significa que se pueden formar cristales de hielo durante la congelación. Los cristales de hielo pueden dañar los cromosomas presentes en los óvulos e inutilizarlos.

El índice de éxito de los óvulos congelados es aproximadamente el 50 % del índice de éxito de los embriones congelados. Sin embargo, los investigadores continúan estudiando la tecnología y se espera que mejore en los próximos años.

El costo promedio de la congelación de embriones y la fertilización in vitro es aproximadamente $10 000 dólares por ciclo, además de $5000 dólares para los medicamentos. Congelar solo los óvulos es apenas menos costoso, aproximadamente $8000 dólares, además de los mismos costos adicionales para los medicamentos. Según el tipo de cobertura que tengas, es posible que tu seguro cubra algunos de estos costos.


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