Fertilidad después de la quimioterapia

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Muchas mujeres desean saber si serán fértiles después de la quimioterapia. La fertilidad después de la quimioterapia depende de dos factores: tu edad y los tipos de dosis de medicamentos de quimioterapia que recibas.

Tu edad: A medida que las mujeres envejecen, los ovarios producen menos óvulos fértiles. Cuando entras en la menopausia, los ovarios dejan de producir óvulos fértiles.

  • Las mujeres menores de 30 años que reciben tratamiento para el cáncer tienen las mayores probabilidades de quedar embarazadas después de la quimioterapia. En general, mientras más joven seas, mayores serán las probabilidades de que los ovarios produzcan óvulos fértiles después de la quimioterapia.
  • Mientras más cerca estés de la menopausia (la edad promedio es de 51 años), lo más probable es que entres en la menopausia después de la quimioterapia y no puedas quedar embarazada.
  • Cuando las mujeres de 40 años o mayores reciben quimioterapia, son más propensas a quedar menopáusicas después de la quimioterapia.

Los tipos de dosis de fármacos de quimioterapia que recibes: sabemos que ciertos medicamentos de quimioterapia son más propensos que otros a producir infertilidad, incluso Cytoxan (nombre genérico: ciclofosfamida). Platinol (nombre genérico: cisplatino) y Adriamicina (nombre genérico: doxorrubicina) representan un riesgo medio de pérdida de fertilidad.

Por otra parte, ciertos medicamentos de quimioterapia son menos propensos a causar infertilidad:

  • metotrexato (nombres comerciales: Mexate, Folex, Rheumatrex)
  • fluorouracilo, también conocido como 5-fluorouracilo (nombre comercial: Adrucil)
  • vincristina (nombres comerciales: Oncovin, Vincasar PES, Vincrex)

Los taxanos:

  • Taxol (nombre genérico: paclitaxel)
  • Taxotere (nombre genérico: docetaxel)
  • Abraxane (nombre genérico: paclitaxel unido a albúmina)

Son un grupo relativamente nuevo de medicamentos de quimioterapia. Se han realizado pocos estudios con respecto a la manera en que estos medicamentos pueden afectar a la fertilidad y los resultados aún no son claros.

Ya que la investigación en esta área es limitada, sería difícil brindar una idea precisa a una mujer en particular con respecto a las probabilidades de que conserve la fertilidad. Es buena idea hablar con tu médico, con un experto en fertilidad o con ambos sobre el riesgo de perder la fertilidad con un plan de tratamiento de quimioterapia.

Esto es lo que sabemos hasta el momento:

  • La menopausia temprana, causada por la quimioterapia, puede ser temporal. En otras palabras, tus períodos menstruales pueden detenerse y volver a comenzar una vez finalizada la quimioterapia. Pueden pasar unos meses o hasta más de un año hasta que regresen tus períodos.
  • Los períodos no siempre implican fertilidad. Aunque tus períodos comiencen después del tratamiento, es posible que tu fertilidad sea incierta. Quizás necesites ver a un experto en fertilidad que te ayude a averiguar si realmente eres fértil.
  • Las mujeres que reciben dosis relativamente altas de quimioterapia pueden ser más propensas a perder la fertilidad después del tratamiento que las mujeres tratadas con dosis más bajas.
  • Los medicamentos de quimioterapia en general se suministran en combinación, no cada uno por sí solo. Cuando se los administra en combinación, el efecto de los medicamentos en la fertilidad puede ser diferente. También es importante saber que los mismos medicamentos se pueden administrar en dosis diferentes, en combinaciones diferentes.
  • Algunas mujeres que tienen períodos normales después de la quimioterapia pueden quedar embarazadas sin dificultades, mientras que otras pueden tener problemas para lograrlo. Esto se debe a que la quimioterapia puede dañar los óvulos inmaduros en los ovarios.
  • El hecho de que tus períodos regresen después de la quimioterapia, significa que algunos óvulos están madurando. Sin embargo, la cantidad de óvulos disponibles puede ser menor que antes de la quimioterapia.
  • Debido a que la quimioterapia puede causar defectos de nacimiento, los médicos aconsejan utilizar un método de planificación familiar (que no sea píldoras anticonceptivas) durante la quimioterapia, para que no quedes embarazada durante el tratamiento.
  • Es importante esperar al menos seis meses (o más) para quedar embarazada una vez finalizada la quimioterapia. No querrás quedar embarazada con un óvulo que se dañó debido a la quimioterapia.
  • Después de la quimioterapia, la fertilidad puede ser de corta duración. Esto significa que incluso las mujeres cuyos períodos comienzan nuevamente después de la quimioterapia presentan cierto riesgo de tener una menopausia temprana.

Los investigadores están considerando la supresión ovárica (detener la función ovárica mediante medicamentos) para ayudar a proteger los óvulos de las mujeres durante la quimioterapia. Sin embargo, esto es muy controvertido, ya que los amplios estudios que investigan la supresión ovárica no han concluido y la información disponible es limitada.

A algunos médicos les preocupa que los medicamentos que se utilizan para suprimir la función ovárica, llamados agonistas de la HLG (hormona liberadora de gonadotropina), puedan interferir en la capacidad de la quimioterapia para matar las células cancerosas cuando están en crecimiento activo. Los agonistas de la HLG son hormonas y, además de suprimir la función ovárica, pueden detener o retrasar el crecimiento de las células del cáncer de mama. Esto haría que las células cancerosas fueran menos sensibles a la quimioterapia.

Los agonistas de la HLG que se utilizan en la supresión ovárica son los siguientes:

  • Zoladex (nombre genérico: goserelina)
  • Lupron (nombre genérico: leuprolida)
  • Trelstar (nombre genérico: triptorelina)

Estos medicamentos bloquean la HLG, una hormona especial del cerebro que les indica a los ovarios que se preparen para la ovulación. La ovulación ocurre cuando un óvulo maduro se libera del ovario, listo para ser fertilizado. Cuando se bloquea la HLG, no hay ovulación.

En palabras del experto

En general, todas las mujeres diagnosticadas con cáncer de mama que están en edad reproductiva deberían asesorarse con respecto a la conservación de la fertilidad. La quimioterapia afecta a la fertilidad de toda mujer, independientemente de la edad.

Kutluk Oktay, M.D.

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