Entender tu sistema inmunitario

Tu sistema inmunitario es la red de órganos, tejidos y células que protegen tu cuerpo de invasores externos tales como bacterias, virus y hongos. Cuando estos invasores logran ingresar al cuerpo (por ejemplo, a través de una abertura en la piel o por la boca o la nariz) la respuesta de tu sistema inmunitario es el mecanismo de defensa que funciona para que no te enfermes.

Si te diagnosticaron cáncer de mama, es posible que tengas preguntas sobre tu sistema inmunitario, como:

  • ¿Por qué mi sistema inmunitario no impidió que creciera el cáncer de mama?
  • ¿Cómo afectarán los tratamientos del cáncer de mama mi sistema inmunitario?
  • ¿Hay algo que pueda hacer para ayudar a mi sistema inmunitario a (a) eliminar el cáncer de mama, (b) reforzar los efectos anticancerígenos de los tratamientos y (c) reducir el riesgo de recurrencia?

El sistema inmunitario es extremadamente complejo, y aún no lo comprendemos del todo. Esta sección de Breastcancer.org te brinda una perspectiva del sistema inmunitario, el impacto posible de los tratamientos del cáncer y maneras de protegerte cuando tu sistema inmunitario esté debilitado. También incluye algunas estrategias que podrás seguir para mantener las funciones de tu sistema inmunitario antes, durante y después del tratamiento. Por último, en esta sección se analizan algunos de los tratamientos del cáncer de mama, como Herceptin (nombre genérico: trastuzumab), que están diseñados para atacar las células del cáncer de mama de la misma manera que el sistema inmunitario normalmente ataca materiales externos.

Experiencia personal

“Mi sistema inmunitario sufrió un duro golpe con la quimioterapia. Me hicieron un recuento sanguíneo y el interno regresó en estado de pánico. ‘Tu recuento sanguíneo de leucocitos... no existe un valor más bajo en la escala’. Pero luego vino el oncólogo y me dijo que no tenía que preocuparme. ‘Vas a estar bien’, me dijo. Pensé que, si me hacía eso a mí, imagínate lo que le hacía al cáncer”.

— Joan

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