El cáncer de mama y las vacunas

Es común encontrar la falsa creencia de que las vacunas son dañinas si estás recibiendo tratamiento para el cáncer de mama. La verdad es que vacunarse contra la gripe y la neumonía (si es necesario) es una buena idea, ya que estas vacunas pueden protegerte de las infecciones (lo que es especialmente importante si tu sistema inmunitario está más débil que de costumbre). Estas vacunas son seguras porque están hechas a partir de gérmenes muertos o proteínas extraídas de gérmenes. Esto significa que contienen virus de la influenza o neumococos que, si bien no pueden hacerte daño, pueden “programar” tu sistema inmunitario para responder a cualquier amenaza de virus o bacterias vivos.

Por el mismo motivo, otra vacuna segura es la Tdap, una vacuna de refuerzo que te protege contra el tétanos, la difteria y la tos ferina (también llamada tos convulsiva).

Tú y tu médico pueden analizar tu historial de inmunizaciones para determinar la estrategia que sea más adecuada para ti. Puedes vacunarte contra la gripe en cualquier momento, incluso durante el tratamiento del cáncer, pero no es recomendable recibir otras vacunas durante la quimioterapia o la terapia de radiación.

Tampoco se recomiendan las vacunas hechas con virus vivos. No se consideran seguras durante tratamientos del cáncer que inhiben el sistema inmunitario. Una de ellas es Flu-mist, la versión en espray nasal de la vacuna contra la gripe, que está hecha a partir de una versión debilitada del virus vivo. Por lo general, no hay problemas en estar cerca de quienes la recibieron, pero debes aplicarte la vacuna regular contra la gripe durante el tratamiento del cáncer.

Otras vacunas vivas que no están recomendadas son:

  • polio y varicela
  • sarampión, paperas, rubéola
  • varicela
  • herpes zoster (culebrilla)

La mayoría de las personas ya han recibido las primeras tres vacunas antes de llegar a la adultez, o han tenido varicela de pequeños. Sin embargo, la vacuna contra la culebrilla se recomienda para personas de más de 60 años que han tenido varicela. Si la necesitas, es recomendable que no recibas esta vacuna hasta después de terminar el tratamiento y haberle dado tiempo al sistema inmunitario para recuperarse.

Habla con tu médico sobre si es seguro o no estar cerca de otras personas que hayan recibido vacunas hechas de gérmenes vivos.

Lee más sobre la vacuna contra la gripe y la vacuna antineumocócica:


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