Vacuna antineumocócica: Preguntas y respuestas

¿Qué es la vacuna antineumocócica?

La vacuna antineumocócica se aplica para protegerte contra las infecciones de un tipo de bacteria llamada Streptococcus pneumoniae, también conocida como neumococo. Solemos asociar el neumococo con la neumonía, que es una infección a los pulmones que puede causar fiebre, tos y falta de aire. Sin embargo, esta bacteria también puede causar infecciones en otras áreas del cuerpo, que incluyen:

  • el torrente sanguíneo (condición médica llamada bacteriemia)
  • la membrana alrededor del cerebro y la médula espinal (meningitis)
  • la otitis media u oído medio (infección de oído)

El neumococo en realidad vive en la nariz y la garganta de muchas personas. No sabemos a ciencia cierta por qué invade el cuerpo y causa infección. Estas infecciones pueden ser muy graves, especialmente en personas que tienen un sistema inmunitario debilitado por la edad o una enfermedad.

Existen dos tipos de vacunas antineumocócicas: la vacuna antineumocócica conjugada (VNC13) y la vacuna antineumocócica polisacárida (VNP23). Generalmente, la VNC13 se administra a bebés y niños, mientras que la VNP23 se recomienda para adultos de 65 años o más.

¿Por qué se recomienda la vacuna antineumocócica a las personas diagnosticadas con cáncer de mama?

La vacuna antineumocócica, además de ser recomendada para niños y adultos mayores saludables, también se recomienda para las personas a las que se les ha diagnosticado cáncer y que están sometidas a terapia de radiación o usan ciertos medicamentos quimioterapéuticos. Estos tratamientos pueden reducir la resistencia a la infección, y el riesgo de complicaciones graves es mayor cuando el sistema inmunitario está más débil que lo normal.

¿Cuáles son los efectos secundarios de la vacuna antineumocócica?

No puedes tener neumonía u otro tipo de infección neumocócica por la vacuna, puesto que está hecha a partir de bacterias muertas. Algunas personas pueden experimentar efectos secundarios leves, como:

  • sensibilidad, enrojecimiento o dolor en el lugar de la inyección
  • fiebre moderada
  • dolores musculares

El riesgo de una reacción grave es muy pequeño, pero cualquier síntoma inusual después de una vacuna debe ser informado a tu médico.


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