Vacuna contra la gripe: Preguntas y respuestas

¿Qué es una vacuna contra la gripe?

La vacuna contra la gripe, o vacuna contra la influenza estacional, es una combinación de virus muertos de la gripe que prepara al sistema inmunitario para luchar contra los virus reales si estos ingresan al organismo. El sistema inmunitario recuerda los virus de la vacuna contra la gripe y está listo para iniciar una respuesta si aparece alguno en el organismo. Después de recibir la vacuna, el cuerpo toma alrededor de 2 semanas para desarrollar anticuerpos que pueden ayudar a protegerlo contra las infecciones de estos virus.

Es importante recibir una vacuna contra la gripe cada año. Los virus de la influenza que se usan en la vacuna contra la gripe varían cada año, según las predicciones de los investigadores sobre cuáles es más posible que aparezcan ese año. Te recomendamos asegurarte de estar protegida.

Vacunarte no garantiza que no tendrás gripe, pero sí significa que tienes una posibilidad mucho menor de enfermarte.

¿Por qué la vacuna contra la gripe es importante para las mujeres que padecen cáncer de mama?

Vacunarse contra la gripe es particularmente importante para las personas que tienen un sistema inmunitario débil, porque son quienes están más vulnerables a complicaciones graves si llegan a contraer la gripe. Entre estas personas se incluyen a los bebés, los ancianos, las personas alérgicas y las que tienen afecciones crónicas o graves. Ya que los tratamientos del cáncer de mama pueden debilitar tu sistema inmunitario, es especialmente importante que recibas la vacuna contra la gripe. De acuerdo con los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), las personas diagnosticadas con cáncer, o que alguna vez se les diagnosticó cáncer, corren un mayor riesgo de complicaciones por la gripe. Los CDC también recomiendan que todas las personas que viven contigo reciban la vacuna contra la gripe regular (pero no la vacuna en espray nasal Flu-mist, que está hecha a base de un virus vivo).

El envejecimiento también debilita el sistema inmunitario, al incrementar el riesgo de complicaciones por la gripe. Si tienes 65 años o más, pregunta a tu médico sobre las nuevas vacunas contra la gripe de dosis alta, que están disponibles para personas mayores de 65.

¿Cuándo debes vacunarte contra la gripe?

Los CDC recomiendan aplicarse la vacuna contra la gripe estacional tan pronto como esté disponible en tu comunidad (por lo general, a inicios del otoño). Si bien siempre asociamos la gripe con los meses de invierno, la temporada de la gripe puede empezar ya en el mes de octubre.

Las personas que reciben quimioterapia pueden vacunarse contra la gripe en cualquier momento. Sin embargo, el médico podría aconsejarte que esperes y te vacunes cuando tu recuento de leucocitos esté en un punto alto, generalmente un día antes de que empieces tu próximo ciclo de quimioterapia. Esto se debe a dos razones:

  • Cuanto mayor sea el recuento de leucocitos, más eficaz será la vacuna. Recuerda que la vacuna contra la gripe va a “enseñarles” a estas células y a todo tu sistema inmunitario cómo actuar ante los virus de la influenza si ingresan a tu cuerpo. El resultado será mejor mientras haya más leucocitos presentes para responder a los virus en la vacuna.
  • Cualquier efecto secundario de la vacuna contra la gripe se puede confundir con una infección. Si bien la mayoría de las personas no muestra efectos secundarios, algunas pueden experimentar sensibilidad, inflamación, fiebre o dolores corporales. Tu médico estará pendiente por si desarrollas síntomas de infección, especialmente cuando el recuento de leucocitos esté en su punto más bajo.

Si tu recuento de leucocitos se mantiene bajo durante la quimioterapia y necesitas vacunarte contra la gripe, igual deberías hacerlo. Si experimentas efectos secundarios graves por la quimioterapia, como fiebre o escalofríos, o posibles síntomas de infección, tu médico podría indicarte que postergues la vacuna hasta que los efectos secundarios mejoren.

En conclusión: Habla con tu médico sobre el mejor momento para vacunarte contra la gripe. Lo idóneo es que lo hagas antes de empezar la quimioterapia. Si estás consultando a tu médico de cabecera, asegúrate de obtener también el visto bueno de tus oncólogos.

¿La vacuna contra la gripe tiene efectos secundarios?

En algunas personas, la vacuna contra la gripe puede causar efectos secundarios leves, como sensibilidad, enrojecimiento o inflamación donde se aplicó la vacuna, fiebre y dolores corporales. Estos síntomas leves suelen presentarse poco tiempo después de la aplicación de la vacuna y duran 1 o 2 días.

Como con cualquier medicamento, la vacuna contra la gripe puede generar una reacción alérgica grave, pero el riesgo de que esto suceda es muy bajo. Si tienes problemas poco comunes minutos u horas después de recibir la vacuna, como fiebre alta, dificultad para respirar, urticaria, debilidad o mareos, llama de inmediato a tu médico.

El virus de la vacuna contra la gripe se desarrolla en productos derivados del huevo. Si eres alérgica al huevo, pregúntale a tu médico si es conveniente que recibas la vacuna.

¿Quién debería aplicarte la vacuna contra la gripe?

Cualquier profesional médico calificado puede administrar la vacuna contra la gripe: una enfermera, un farmacéutico o tu médico. Sin embargo, algunos planes de seguro solo la cubren si te la aplica tu médico de cabecera. Averigua qué cubre tu póliza antes de decidir dónde pedir que te la apliquen.


Read this page in English

Springappeal17 miniad sp1
Volver al inicio