Cómo cuidar tu sistema inmunitario

Muchas personas diagnosticadas con cáncer se preguntan si hay algo que puedan hacer que refuerce su sistema inmunitario: para combatir el cáncer, ayudar a sus cuerpos a sobrellevar los efectos secundarios del tratamiento y reducir el riesgo de recurrencia. No hay pruebas que indiquen que hay algo que puedas hacer para reforzar tu sistema inmunitario. Sin embargo, hay un número creciente de pruebas que sugieren que puedes tomar medidas para apoyar las funciones de tu sistema inmunitario. Las prácticas que nos dicta el sentido común, como dormir lo suficiente, alimentarse sanamente, hacer ejercicio y reducir el estrés, parecen jugar un papel en la función del sistema inmunitario.

A continuación te brindaremos una perspectiva general y, luego, te daremos enlaces a otras secciones de Breastcancer.org donde encontrarás más información.

Dormir

Dormir sin interrupciones por 7 horas o más cada noche puede ayudar al funcionamiento de tu sistema inmunitario. Hay un número creciente de pruebas de que la falta de sueño inhibe el sistema inmunitario, bajando las defensas contra las enfermedades e infecciones. El sueño de buena calidad es importante antes, durante y después del tratamiento contra el cáncer de mama.

Es más fácil decirlo que hacerlo, ¿no? El cáncer de mama puede provocar estrés, lo que a su vez puede interferir con dormir lo suficiente durante la noche. Algunos tratamientos pueden causar efectos secundarios que también interfieren con el sueño. Algunas mujeres reciben el diagnóstico de cáncer de mama cuando están pasando por la menopausia, una etapa que también puede caracterizarse por la falta de sueño. Los problemas para dormir de vez en cuando no están mal, pero si dormir es difícil todas las noches, es hora de tomar medidas.

Para ver estrategias que puedes aplicar para mejorar el sueño, visita nuestra página sobre el insomnio y la columna de Think Pink, Live Green Sleep Well: Turn In, Tune Out, and Unplug (en inglés). Si estos consejos no funcionan, habla con tu médico sobre las opciones de tratamiento.

Nutrición

Una dieta sana y balanceada es esencial para tu salud en general y tu sistema inmunitario. La sección sobre nutrición de Breastcancer.org te brindará toda la información que necesitas para planificar una dieta balanceada y comer bien durante tu tratamiento, inclusive en momentos en los que no tengas muchas ganas de comer. Además, ten cuidado con las vitaminas y los suplementos que prometen reforzar o recargar el sistema inmunitario. Lo más probable es que no sean más beneficiosos que comer alimentos integrales y frescos; algunos incluso podrían interferir con los tratamientos que estás recibiendo. También tratamos estos temas con más detalle en nuestra sección sobre nutrición.

Ejercicio

Los investigadores han observado los efectos positivos en el sistema inmunitario que tiene hacer ejercicio de manera moderada. Nuestra sección sobre ejercicio contiene información detallada sobre cómo empezar y mantener una rutina de ejercicio, cómo hacer ejercicio sin riesgo y consejos para ejercitarse durante diversos tratamientos de cáncer de mama, y después de estos.

Reducción del estrés

Sabemos que los niveles demasiado altos de hormonas del estrés (como la adrenalina y el cortisol) inhiben el sistema inmunitario y reducen la capacidad del cuerpo de defenderse o repararse. Por ello, muchos hospitales y centros de tratamiento del cáncer han comenzado a ofrecer tratamientos de reducción del estrés junto con los tratamientos del cáncer tradicionales como quimioterapia y radiación. La meditación, el yoga, los masajes, los grupos de apoyo y otras técnicas pueden ayudarte a reducir el estrés, lo que a su vez puede ayudar a que tu sistema inmunitario continúe funcionando bien. Puedes hablar con tu médico o el personal de enfermería sobre las opciones disponibles y cuál sería la más adecuada para ti.

Visita la sección de Breastcancer.org sobre medicina complementaria y holística para aprender más sobre los tratamientos para reducir el estrés. Estos tratamientos se denominan “complementarios” porque se usan junto con tratamientos médicos estándar, tales como la cirugía, la terapia de radiación, la quimioterapia y el tratamiento hormonal.


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