Tristeza, depresión y fatiga


El tratamiento del cáncer de mama puede hacerte sentir triste, cansada, o deprimida. Estas sensaciones son estados complejos, causados e influidos por muchos factores: tu diagnóstico y tratamiento del cáncer, el envejecimiento, cambios hormonales, tus experiencias de vida y tu constitución genética.

Si entraste en la menopausia abruptamente, quizás 10 años antes de lo que deberías y con una disminución rápida de los valores hormonales, es posible que caigas en una depresión similar a la depresión puerperal. La menopausia natural no está asociada con mayor riesgo de sufrir depresión.

La tristeza es una reacción natural frente a la experiencia del cáncer de mama, algo que debes expresar y sobrellevar. Si no te permites sentirte triste y afligida, este pesar no resuelto interferirá en tu bienestar y recuperación. La fatiga, el efecto secundario más frecuente del cáncer de mama, quizás te golpee duro, en especial si los bochornos te quitan el sueño. Si además se interrumpe tu jornada laboral, es posible que te sientas abrumada, incluso debilitada.

¿Cómo puedes distinguir la fatiga de la tristeza y la depresión clínica? Los síntomas de la depresión clínica son los siguientes:

  • incapacidad para enfrentar la situación
  • sensación abrumadora de impotencia y desesperanza
  • inercia
  • incapacidad para concentrarte
  • problemas de memoria
  • ataques de pánico
  • pérdida de placer en lo que solía hacerte feliz
  • pérdida de interés en el sexo o la comida
  • problemas para dormir

Si piensas que estás deprimida, el primer paso es obtener ayuda. Habla con un psicoterapeuta especializado que pueda ayudarte a estar mejor. A pesar de que recibir otra serie de medicamentos puede preocuparte, los antidepresivos pueden ser un enfoque importante y atinado para aliviar la depresión, la tristeza y la ansiedad. Pero también es importante obtener ayuda expresando lo que te molesta y obtener el apoyo de otras personas para tus problemas.

Los medicamentos pueden demorar hasta seis semanas para comenzar a producir cambios. Mientras tanto, continúa hablando con el psicoterapeuta que te los receta. Un grupo de apoyo no es suficiente en este momento, a pesar de que luego puede ayudarte a estar en equilibrio.

Una nota sobre los medicamentos: visita a un especialista en medicamentos antidepresivos para recibir la mejor recomendación del profesional más capacitado. Tu oncólogo está capacitado en el tratamiento del cáncer, no para tratar la depresión. Busca ayuda con antelación para evitar problemas graves y un tratamiento prolongado. En ocasiones, tan solo una consulta con un psicoterapeuta puede marcar una gran diferencia. Verifica los límites de los beneficios de tu seguro en cuanto a salud mental. Insiste en tus derechos de cobertura, si la necesitas.

Si estás tomando tamoxifeno, habla con tu médico sobre qué antidepresivos son seguros para controlar los bochornos. Algunos antidepresivos, como Paxil (nombre genérico: paroxetina), Wellbutrin (nombre genérico: bupropión), Prozac (nombre genérico: fluoxetina), Cymbalta (nombre genérico: duloxetina), y Zoloft (nombre genérico: sertralina) interfieren en la capacidad corporal para convertir el tamoxifeno en su forma activa, lo que impide obtener todos los beneficios de este fármaco. Para obtener mayor información, visita la página sobre Tamoxifeno.

En palabras del experto

En pacientes diagnosticados con cáncer, los médicos en general confían en tus emociones para realizar un diagnóstico de depresión. Es posible que un médico te pregunte si sientes abatimiento o impotencia, o si tienes desesperación, y si puedes experimentar alegría. Si tus emociones son negativas de forma persistente, se sugiere un diagnóstico de depresión. En la actualidad, con muchos tratamientos para la depresión disponibles que son relativamente inocuos, muchos médicos se apresuran demasiado para realizar un diagnóstico de depresión y ofrecer el tratamiento, con la esperanza de que mejorarán la fatiga, el estado de ánimo y la calidad de vida en general.

Kutluk Oktay, M.D.

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