Análisis para determinar el estado menopáusico

En medio del tratamiento del cáncer de mama, incluso después, puede ser difícil determinar si has entrado en la menopausia. Por ejemplo, es posible que hayas dejado de menstruar durante la quimioterapia y que aún no hayas vuelto a menstruar meses después de haber terminado el tratamiento. Mientras más joven seas, más chances hay de que vuelvas a menstruar.

Saber si entraste en la menopausia permanentemente o no será importante para ti si quieres tener hijos biológicos. También es posible que solo quieras saber por curiosidad.

Para determinarlo, el médico realizará los siguientes análisis de sangre:

  • Hormona folículoestimulante (FSH). La hormona folículoestimulante (FSH) es una proteína formada por el cerebro que estimula la ovulación. Si los ovarios están en la posmenopausia, dejan de responder a la FSH y el cerebro reacciona enviando aún más de estas hormonas. Si has dejado de menstruar durante un tiempo, un nivel persistentemente alto de FSH (más de 40 miliunidades internacionales por mililitro, 40 mUI/mL) indica que la menopausia puede ser permanente. Es importante llevar un registro porque los niveles pueden variar ampliamente de un día a otro. Por ejemplo, no es inusual que mujeres premenopáusicas tengan un nivel bajo de FSH un día y bastante alto al día siguiente.
  • Niveles de estradiol. El estradiol es la principal forma de estrógeno presente en mujeres premenopáusicas. Un nivel normal oscila entre 30 y 400 picogramos por mililitro (30-400 pg/mL) pero, después de la menopausia, ese nivel cae por debajo de los 30 pg/mL. Si tomas tamoxifeno, las concentraciones de estrógeno pueden aumentar considerablemente con respecto al valor normal, así que tal vez este análisis no sea el más preciso para determinar tu estado. Una posible razón de ese aumento es que el tamoxifeno, que actúa contra los efectos del estrógeno en el tejido mamario, actúa como estrógeno en otros tejidos. Sin embargo, no estamos seguros de por qué el tamoxifeno aumenta los niveles de estradiol.

De todas formas, estos análisis de sangre no proporcionan la respuesta definitiva a la pregunta de si entraste o no en la menopausia. Incluso si tienes niveles posmenopáusicos de FSH y estradiol, esos niveles pueden cambiar más adelante. Mientras más tiempo pases sin menstruar y mientras más pruebas indiquen que estás en la menopausia, más probable será que estés en esa etapa permanentemente.

Tal vez hayas oído de otras pruebas de menopausia que puedes realizar en tu casa y por tu cuenta usando una muestra de orina o saliva. Ten en cuenta que esas pruebas no son confiables. Si quieres realizarte estudios, habla del tema con tu médico.

En palabras del experto

“Si te realizas análisis de sangre hormonales periódicamente durante 12 o 18 meses y los resultados apuntan a la menopausia, y si no hubo ningún indicio de volver a la premenopausia, lo más probable es que hayas entrado en la menopausia permanentemente. Si bien esa es la realidad, es posible que vuelvas a menstruar después de mucho tiempo. Tengo una paciente a la que le volvió el período después de tres años y medio, y a muchas otras les volvió entre 18 meses y tres años después. Ten en cuenta eso si eres sexualmente activa: usa métodos anticonceptivos si no quieres quedar embarazada hasta que sepas con certeza si entraste en la menopausia permanentemente”.

— Dra. Marisa Weiss, directora médica, Breastcancer.org

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