Causas de los bochornos

En general, los bochornos se producen por los cambios hormonales de la menopausia. La disminución de la cantidad de estrógeno tiene un efecto directo en el hipotálamo, la parte del cerebro responsable de controlar el apetito, los ciclos de sueño, las hormonas sexuales y la temperatura corporal. De alguna manera (no se sabe cómo), esa disminución confunde al hipotálamo, a veces conocido como el “termostato” corporal, y hace que el cuerpo piense que tiene demasiado calor.

El cerebro responde enviando una “alerta” al corazón, los vasos sanguíneos y el sistema nervioso para que se deshagan del calor. Ese mensaje se trasmite mediante el mensajero químico del sistema nervioso, la epinefrina, y los compuestos relacionados: norepinefrina, prostaglandina y serotonina. El mensaje se entrega instantáneamente. El corazón bombea más rápidamente, los vasos sanguíneos de la piel se dilatan para hacer circular más sangre e irradiar el calor, y las glándulas sudoríparas liberan sudor para enfriarte aún más.

Este mecanismo de liberación del calor es la manera en que el cuerpo evita que te recalientes en verano, pero cuando el proceso se genera por una disminución de estrógeno, la respuesta confusa del cerebro puede ponerte muy incómoda. La temperatura de la piel de algunas mujeres puede aumentar seis grados centígrados durante un bochorno. El cuerpo trabaja para enfriarse cuando no debería y tú te sientes horrible: te empapas durante una reunión laboral o mientras duermes.

Las hormonoterapias que bajan los niveles de estrógeno o bloquean los efectos de esa hormona también pueden desencadenar ese proceso. Por ejemplo, el tamoxifeno causa bochornos en más del 50% de quienes lo toman. Los bochornos suelen aumentar durante los primeros meses de tratamiento, pero luego la situación mejora. Si ya estás en la menopausia y has tenido bochornos antes de usar tamoxifeno, es posible que tengas bochornos más intensos cuando tomes ese medicamento.


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