Cómo tratar los problemas para dormir

Si tienes problemas para dormir constantemente, consulta a un profesional calificado y especializado en trastornos del sueño o una clínica del sueño. Muchos hospitales ofrecen servicios de este tipo; también puedes buscar un centro de atención adecuado a través de la National Sleep Foundation (Fundación Nacional del Sueño)(en inglés).

Para el insomnio

En caso de insomnio crónico (o recurrente), la terapia cognitivo-conductual (TCC) puede ser útil. Este tratamiento, a veces conocidos como “terapia de charla”, consiste una cantidad limitada de sesiones estructuradas con un profesional de la salud mental (psicoterapeuta, psiquiatra o psicólogo). El profesional ayuda al paciente a desarrollar estrategias para lidiar mejor con los sentimientos, el estrés y demás factores que pueden interferir con el sueño. Pídele al médico que te recomiende profesionales de la salud mental en el área.

A veces la TCC se complementa con medicamentos para dormir. Algunos ejemplos son:

  • Rozerem (nombre genérico: ramelteon): Este medicamento de venta bajo receta suele ser el más utilizado porque se puede tomar a largo plazo y no parece generar riesgo de dependencia. Funciona como la melatonina, hormona del sueño.
  • Ambien (nombre genérico: zolpidem) o Lunesta (nombre genérico: eszopiclona): Si se lo toma de vez en cuando durante un período corto, este medicamento de venta bajo receta puede ayudar a cortar el ciclo de insomnio.

No es recomendable usar medicamentos para dormir que se vendan sin receta (Unisom, Simply Sleep, Tylenol PM, ZzzQuil). La mayoría contiene difenhidramina, que genera somnolencia inicial pero tiende a alterar las etapas del sueño. Además, la difenhidramina puede afectar la eficacia del tamoxifeno. Los productos con melatonina de venta libre tampoco suelen ser recomendables para uso diario: no se sabe si la dosis coincide con lo que dice en la etiqueta y, además, muchos de esos suplementos pueden aumentar el nivel de melatonina más de lo que deberían. Tampoco se recomiendan los suplementos herbales como la valeriana y la kava. La kava se ha vinculado al riesgo de daño hepático, y aún quedan claros los efectos a largo plazo de la valeriana. El insomnio persistente requiere tratamiento a cargo de un profesional médico.

Para la apnea del sueño

Si te preocupa la apnea del sueño, consulta al médico, que podrá derivarte a un especialista en el tema para realizar una evaluación. La evaluación suele requerir pasar la noche en una clínica para registrar los patrones y comportamientos de sueño.

Estos son los principales tratamientos para la apnea del sueño:

  • Pérdida de peso (si tienes sobrepeso): Para acceder a consejos prácticos e información para adelgazar y mantener un peso saludable, visita las secciones de Breastcancer.org sobre nutrición y ejercicio.
  • Máquina CPAP (presión positiva continua en las vías respiratorias): Este dispositivo incluye una máscara facial para usar de noche. Usa la presión del aire para mantener abierta la zona de las vías respiratorias en la parte de atrás de la garganta.
  • Accesorios bucales o nasales: Para ciertas personas, una máquina CPAP es demasiado molesta y ruidosa. Una alternativa es usar un accesorio bucal plástico que ayuda a mover la mandíbula o la lengua hacia delante. Eso evita que la lengua y los tejidos blandos se apoyen en la parte trasera de la garganta y obstruyan las vías respiratorias. Otra opción es usar accesorios adhesivos que se colocan en las fosas nasales para asegurar que estén bien abiertas de noche y el aire fluya correctamente.
  • Reforzadores de postura: Las almohadas y otros accesorios que permitan mantenerte de lado en vez de boca arriba ayudan a mantener abiertas las vías respiratorias.

En palabras del experto

“Es necesario dormir bien para realizar las tareas diarias básicas y cualquier otra tarea adicional. ¿Necesitas recuperarte de la ansiedad que produce tener cáncer de mama? ¿Estás estresada por la fecha de entrega de un proyecto laboral? ¿Estás agobiada por las demandantes tareas del hogar? ¿Quieres pensar claramente, hablar correctamente y disfrutar de la vida? ¿Necesitas mejorar tu estado de ánimo? Dormir debe ser tu máxima prioridad: tener una buena calidad de sueño y dormir bien y profundo te ayuda a recuperar energía, concentrarte, motivarte y vivir la vida plenamente”.

— Dra. Marisa Weiss, presidenta y fundadora de Breastcancer.org


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