Producción de alimentos


En palabras del experto

Siempre surge la pregunta acerca de los pesticidas. Estoy de acuerdo con los que creen que obtenemos más beneficios para la salud si comemos frutas y verduras con pesticidas que si no las comemos en absoluto. Hay más de 200 estudios en las publicaciones científicas que demuestran claramente que el riesgo de tener muchas enfermedades crónicas, incluido el cáncer, disminuye con mayor consumo de frutas y verduras. Sin embargo, considero que la cuestión de los pesticidas y sus posibles efectos nocivos para la salud es una pregunta que aún no tiene respuesta. Por ello decidí comer solamente frutas y verduras orgánicas.

Diana Dyer, M.S., R.D.

Los pesticidas se utilizan en muchos granos, frutas y verduras cultivados con fines comerciales, para protegerlos de insectos, malezas, hongos, enfermedades, ratones y otros animales, bacterias, virus y moho. En los Estados Unidos, el uso de pesticidas está controlado estrictamente por la Agencia de Protección Ambiental (EPA) de los Estados Unidos, la Administración de Drogas y Alimentos (FDA) de los Estados Unidos y el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (USDA).

Mediante la eliminación de las fuentes de enfermedades, los pesticidas ayudan a mantener la seguridad del abastecimiento de alimentos de los Estados Unidos. Sin embargo, muchos se preguntan en qué medida las sustancias químicas pesticidas son inocuas para el cuerpo humano. Les preocupan los residuos de pesticidas presentes en algunas frutas y verduras y en los alimentos para animales, que podrían terminar en las carnes, las aves de corral, el pescado y los productos lácteos. Es una preocupación genuina el hecho de que estas sustancias químicas puedan causar problemas de salud, incluso un posible aumento del riesgo de tener cáncer de mama.

Hasta ahora, ninguna investigación ha demostrado que las pequeñas cantidades de residuos de pesticidas presentes en los productos agrícolas aumenten el riesgo de tener cáncer de mama. Los beneficios conocidos de tener una dieta balanceada rica en frutas, verduras y granos integrales compensan con creces el riesgo no definido de los posibles residuos de pesticidas en estos alimentos. Sin embargo, aún no se ha dado respuesta a la siguiente pregunta: ¿Cuál es la forma más segura de cultivar y preparar frutas, verduras, carnes, aves de corral y pescado para obtener el mayor valor nutricional y evitar los riesgos?

A fin de reducir la exposición a los pesticidas, puedes comprar alimentos cultivados orgánicamente o productos lácteos elaborados orgánicamente. Además, puedes lavar los productos agrícolas con un desinfectante o aerosol para frutas y verduras, que puede ayudar a quitar parte de la suciedad y los pesticidas.

No está claro si los alimentos producidos orgánicamente son más seguros o más nutritivos que los alimentos elaborados de forma convencional. El USDA no afirma que así sea. Se necesitan más estudios para determinar si los alimentos orgánicos tienen más nutrientes o si son más saludables que los alimentos elaborados con los métodos tradicionales de cultivo y producción.

Los alimentos se elaboran de muchas formas diferentes. Infórmate más sobre lo siguiente:

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