Alimentos funcionales


Los alimentos funcionales (también se conocen como nutraceúticos, alimentos saludables y alimentos para el bienestar) son alimentos comunes a los que se les agrega nutrientes a fin de que ofrezcan beneficios adicionales para la salud, además de su nutrición básica. En el mercado ya se encuentran disponibles muchos alimentos de este tipo. El jugo de naranja con calcio agregado, los huevos con vitamina E agregada y las pastas con ácidos grasos omega 3 agregados son algunos ejemplos.

Los investigadores están estudiando la posibilidad de agregar antioxidantes adicionales (un tipo de sustancia fitoquímica) a los alimentos. Los antioxidantes protegen las células del cuerpo de los radicales libres (moléculas inestables que se crean durante las funciones normales de las células). La contaminación, la radiación, el humo del cigarrillo y los herbicidas también pueden crear radicales libres en el cuerpo. Los radicales libres pueden dañar las partes genéticas de una célula y hacer que esta crezca sin control. Estos cambios podrían contribuir a la aparición de cáncer y otras enfermedades. La adición de antioxidantes a un alimento que no sea costoso y que esté disponible todo el año, por ejemplo, las galletas de sal, ayudaría a que más personas obtuvieran los beneficios relacionados.

Se necesitan más estudios sobre los alimentos para el bienestar y los beneficios que pueden proporcionar. Hasta que haya respuestas más definitivas, tener una dieta saludable que incluya entre 5 y 9 porciones de frutas y verduras por día, además de granos integrales y legumbres, es la mejor forma de darle al cuerpo los nutrientes y la energía que necesita.

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