Alimentos transgénicos


Posiblemente te preguntes qué significan los términos "organismo genéticamente modificado (OGM)", "transgénico" o "bioingeniería" y qué relación tienen con los alimentos. Todos estos términos se refieren a cultivos genéticamente modificados o transgénicos, que son aquellos cuyos genes fueron modificados por científicos en un laboratorio. Los genes se modifican para ayudar a los cultivos a resistir las malezas, los insectos y las enfermedades; aumentar sus nutrientes o prolongar su vida útil. Los agricultores de los Estados Unidos, Canadá y Argentina cultivan la mayor proporción de cultivos transgénicos de todo el mundo.

En el futuro, los científicos esperan crear cultivos transgénicos que proporcionen más nutrientes, traten las enfermedades, actúen como vacunas, o creen nuevos materiales o fuentes de energía. Un buen ejemplo es el arroz dorado, que fue genéticamente modificado con genes de narciso para que tuviera más betacaroteno. El arroz dorado se utiliza para combatir la deficiencia de vitamina A en niños de África.

Aparentemente, los alimentos transgénicos tienen los mismos riesgos y beneficios para la salud que los demás alimentos. La Administración de Drogas y Alimentos, la Agencia de Protección Ambiental y el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos estipulan las normas relativas a los alimentos transgénicos y exigen numerosos datos de seguridad antes de autorizar la venta de un nuevo cultivo transgénico. Hasta el momento, ningún estudio indica que los alimentos transgénicos influyan en el riesgo de tener cáncer ni que causen problemas de salud a largo plazo. Si no deseas incluir alimentos transgénicos en tu dieta, considera la posibilidad de comprar alimentos orgánicos (bio) certificados. Las normas del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos relativas a los alimentos orgánicos no permiten que se utilicen semillas ni cultivos transgénicos en los alimentos que tienen el símbolo de orgánicos.

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