Melatonina


También conocida como: No hay otros nombres comunes para la melatonina.

Posibles usos: En su forma natural, la melatonina es una hormona que tiene un rol en la regulación del ciclo del sueño del cuerpo. Algunas personas consumen suplementos de melatonina para conciliar el sueño o aliviar los síntomas del desfase horario. La melatonina puede ayudar a aliviar la depresión, la ansiedad y la fatiga. También se afirma que la melatonina es un antioxidante que reduce el daño celular y refuerza el sistema inmunitario.

Dosis habitual: No se han establecido recomendaciones acerca de la dosificación o la duración del tratamiento con melatonina. Se ha sugerido una pauta de dosificación de 0,5 a 5 miligramos por día.

¿Existen riesgos? Si bien el consumo de melatonina a corto plazo parece ser inocuo, sus posibles riesgos aún no se conocen completamente. Según la Sociedad Americana Contra el Cáncer, al consumir dosis altas de melatonina, algunos usuarios informaron haber padecido dolor de cabeza, somnolencia y confusión, además de pesadillas y problemas para dormir. La melatonina puede interactuar con los anticoagulantes y los medicamentos que se utilizan para tratar la diabetes y las convulsiones. También puede afectar a las concentraciones de hormonas reproductivas en las mujeres. Por lo general, no se recomienda en casos de trastornos mentales graves, presión arterial alta o enfermedades cardíacas.

Un único estudio de caso realizado en 2008 indicó que una mujer había tenido concentraciones más altas de estradiol (una forma de estrógeno) durante el tratamiento con melatonina. Sin embargo, no existen pruebas claras de que la melatonina aumente las concentraciones de estrógeno, ni se han publicado otros estudios sobre este tema.

¿Qué muestran las investigaciones? Algunos estudios indican que las mujeres que tienen baja concentración de melatonina, como las que trabajan de noche o duermen pocas horas, presentan un riesgo mayor de tener cáncer de mama. En el laboratorio, la melatonina parece desacelerar el crecimiento de las células de cáncer de mama. Todavía no se ha determinado si los suplementos de melatonina pueden ayudar a prevenir o tratar el cáncer de mama. Es necesario realizar muchos más estudios. Los investigadores también intentan comprobar si la melatonina puede mejorar la calidad de vida de las personas diagnosticadas con cáncer, ya sea sola o en combinación con otros tratamientos.

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