Alimentos probióticos


También conocida como: Lactobacillus acidophilus, L. acidophilus, Bifidobacterium bifidus, bacterias del ácido láctico.

Posibles usos: Los alimentos probióticos son microorganismos vivos (generalmente, bacterias) similares a las "bacterias buenas" presentes en el intestino. Algunas personas consumen alimentos probióticos para tratar y prevenir afecciones como intolerancia a la lactosa, diarrea, síndrome de colon irritable y otros trastornos gastrointestinales, y para fortalecer el sistema inmunitario contra las infecciones. La teoría es que la introducción de bacterias útiles en el tubo digestivo mejora las defensas inmunitarias del cuerpo.

Dosis habitual: Entre los alimentos probióticos se encuentran el yogur, la leche fermentada y no fermentada, el miso, el tempeh algunos jugos y bebidas de soja. También se pueden tomar en forma de suplementos alimenticios, como cápsulas, pastillas o polvos. Las dosis pueden variar, pero los suplementos generalmente contienen entre 1000 y 10 000 millones de bacterias.

¿Existen riesgos? Los alimentos probióticos pueden causar efectos secundarios, como gases e hinchazón, pero suelen ser leves. Sin embargo, las personas cuyo sistema inmunitario está débil (por ejemplo, las que reciben quimioterapia para el tratamiento del cáncer) podrían ser vulnerables a infecciones provocadas por las bacterias. Por lo general, se recomienda que estas personas eviten los alimentos probióticos.

¿Qué muestran las investigaciones? Según el Centro Nacional de Medicina Alternativa y Complementaria, hay pruebas de que los alimentos probióticos son eficaces para prevenir o tratar la diarrea y otros trastornos intestinales, las infecciones urinarias y vaginales, y el eccema en los niños. Estudios realizados en laboratorios y con animales indican que los alimentos probióticos pueden desacelerar el crecimiento de las células del cáncer de mama. Sin embargo, se deben realizar estudios con seres humanos para saber con certeza si los alimentos probióticos cumplen una función en la prevención o el tratamiento del cáncer de mama y otras formas de cáncer.

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