Consejos para reducir los costos de medicamentos

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  • Pregúntale a tu médico o farmacéutico sobre medicamentos genéricos. Los medicamentos genéricos suelen ser más baratos que los medicamentos de marca. Si bien es posible que no haya opciones genéricas para algunos medicamentos de quimioterapia, terapia hormonal o terapias dirigidas que se usen para tratar el cáncer de mama, existen varias opciones genéricas disponibles de medicamentos para el dolor. Por ejemplo, el naproxeno es la versión genérica de los analgésicos de marca Naprosyn y Anaprox. Según tu situación, puedes tomar los medicamentos genéricos en lugar de los de marca.
  • Pídele a tu médico muestras de todos los medicamentos que te recete. Ten en cuenta que posiblemente no haya muestras disponibles de todos los medicamentos, pero si tomas medicamentos de muestra y sientes efectos secundarios que son difíciles de manejar, no tendrás que pagar el valor total de una receta si cambias de medicamentos. Nota: los médicos no pueden darte muestras de analgésicos narcóticos para el dolor (también llamados opiáceos, como morfina, codeína u oxicodona). Para mantener los costos bajos, solicita solo una parte de la receta para asegurarte de que los medicamentos sean eficaces para ti antes de pagar el suministro completo.
  • Pide medicamentos en forma de píldora, si es posible. Las píldoras suelen costar menos que otras formas de medicamentos. La mayoría de los medicamentos para el dolor se administran como píldoras por vía oral, pero si tu médico recomienda una forma de tratamiento diferente, puedes preguntarle si puedes tomar píldoras en su lugar.
  • Compara precios. Llama a las farmacias de tu área para conocer los precios de los medicamentos que te recetaron. Es posible que descubras que algunas tiendas de mayor tamaño tienen precios más bajos en medicamentos para el dolor y antibióticos que se recetan comúnmente.
  • En general, no hagas pedidos de medicamentos a farmacias en línea. Si bien algunas farmacias en línea pueden ofrecer precios más bajos, la Administración de Drogas y Alimentos (FDA) de los Estados Unidos recomienda no comprar medicamentos en línea. Es posible que algunas farmacias en línea no estén autorizadas legalmente. Algunas farmacias en línea pueden vender medicamentos no aprobados o "falsificados". Los medicamentos falsificados pueden verse exactamente iguales que los verdaderos medicamentos aprobados por la FDA, pero son impuros (contienen ingredientes diferentes al medicamento mismo), por lo que la dosis no es la que figura en la etiqueta. Si la única manera en que puedes costearte los medicamentos es a través de una farmacia en línea, asegúrate de que el sitio web tenga el sello de prácticas farmacéuticas en Internet verificadas por la Asociación Nacional de Farmacéuticos, también conocido como sello VIPPS (Verified Internet Pharmacy Practice Sites). Este sello indica que la farmacia en línea cumple con los requisitos estatales de licencias y otros criterios del sello VIPPS.

Programas de asistencia para medicamentos

Muchas empresas farmacéuticas han creado programas para ayudar a los pacientes a recibir los medicamentos que necesitan a un costo menor, o sin costo en algunos casos. Otras organizaciones ofrecen ayuda para pagar medicamentos y otros tratamientos para personas con necesidades. A continuación mencionamos algunos de los programas y organizaciones de mayor reconocimiento. Quizás necesites cumplir algunos requisitos de edad o ingresos para inscribirte en ciertos programas. Habla con alguien del consultorio de tu médico, tu compañía de seguro médico o un trabajador social de tu hospital para que te informen sobre los programas de tu área que pueden ayudarte.

Empresas farmacéuticas

  • Abraxis Oncology, que fabrica Abraxane (nombre genérico: paclitaxel unido a albúmina), ofrece el Programa Celgene de apoyo para pacientes (en inglés). Llama al 1-800-931-8691 para obtener más información.
  • AstraZeneca, que fabrica Arimidex (nombre genérico: anastrozol), Faslodex (nombre genérico: fulvestrant), Novaldex (nombre genérico: tamoxifeno) y Zoladex (nombre genérico: goserelina), ofrece el programa AZ&Me (en inglés). Llama al 1-800-AZandMe (1-800-292-6363) para obtener más información.
  • Pfizer, que fabrica Aromasin (nombre genérico: exemestano) y Ellence (nombre genérico: epirrubicina), ofrece varios programas de asistencia para pacientes. Llama al 1-866-706-2400 para obtener más información.
  • Genentech, que fabrica Avastin (nombre genérico: bevacizumab), Herceptin (nombre genérico: trastuzumab) y Xeloda (nombre genérico: capecitabina) ofrece cuatro programas de asistencia (en inglés). Llama al 1-866-4-ACCESS (1-866-422-2377) para obtener más información. Genentech también ofrece Xeloda Access Solutions (en inglés). Para obtener más información sobre este programa, llama al 1-888-249-4918. 
  • Eli Lilly, que fabrica Evista (nombre genérico: raloxifeno) y Gemzar (nombre genérico: gemcitabina), ofrece Lilly TruAssist (en inglés). Llama al 1-855-LLY-TRUE (1-855-559-8783) para obtener más información.
  • Novartis, que fabrica Femara (nombre genérico: letrozol) y Zometa (nombre genérico: ácido zoledrónico), ofrece varios programas para pacientes (en inglés).
  • GlaxoSmithKline, que fabrica Tykerb (nombre genérico: lapatinib), ofrece Cares by GSK (en inglés). Llama al 1-888-ONE-GSKCARES (1-888-663-4752) para obtener más información. GlaxoSmithKline también ofrece el programa Commitment to Access  (en inglés) para medicamentos especializados y contra el cáncer. Para obtener más información sobre este programa, llama al 1-8-ONCOLOGY1 (1-866-265-6491).  

Otras organizaciones como

  • AARP  (en inglés) ofrecen descuentos en recetas para sus miembros.
  • BenefitsCheckUp  (en inglés) ayuda a pacientes de 55 años o mayores a encontrar programas públicos y privados que los ayuden a pagar medicamentos y otras necesidades. El sitio es un servicio del Consejo Nacional de la Vejez.
  • CancerCare Co-Payment Assistance Foundation (en inglés), 1-866-552-6729, ofrece asistencia financiera con copagos de seguros y gastos de medicamentos. La fundación está afiliada a CancerCare, una organización que ofrece servicios de apoyo para personas que fueron diagnosticadas con cáncer.
  • La fundación HealthWell ofrece asistencia financiera con gastos de medicamentos, copagos de seguros y primas para personas que fueron diagnosticadas con enfermedades específicas, incluso el cáncer de mama.
  • NeedyMeds, Inc., 1-215-625-9609, es un sitio web que ofrece información sobre varios programas que ayudan a pagar los medicamentos. NeedyMeds, Inc. solo brinda información, la organización no ayuda con problemas específicos.
  • The Partnership for Prescription Assistance, 1-888-477-2669, ayuda a personas sin cobertura de recetas a encontrar programas de asistencia que los ayuden a obtener los medicamentos que necesitan.
  • Patient Access Network Foundation (en inglés), 1-866-316-7263, ofrece ayuda financiera a personas que no pueden pagar un tratamiento. Para cumplir con los requisitos del fondo para el cáncer de mama debes tener seguro médico.
  • El programa Co-Pay Relief Assistance de la fundación Patient Advocate (en inglés), 1-866-512-3861, ayuda a personas que tienen seguro a pagar los medicamentos y tratamientos que necesitan.
  • Together Rx Access (en inglés), 1-800-444-4106, ofrece descuentos en muchos medicamentos genéricos y de marca. Este programa es para personas que no cuentan con un seguro para medicamentos recetados y que no cumplen con los requisitos para tener la cobertura de Medicare. También debes ser residente legal de los Estados Unidos o Puerto Rico.

Los recursos que aparecen y las normas que se mencionan en esta sección corresponden a los Estados Unidos. Otros países pueden tener leyes diferentes que regulen la cobertura de seguros y el funcionamiento de los hospitales. Si vives fuera de los Estados Unidos, pregúntale a tu médico sobre los recursos disponibles en tu país.

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