Bifosfonatos para tratar la osteoporosis y proteger los huesos

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Los bifosfonatos limitan la actividad de determinadas células óseas, denominadas osteoclastos, que contribuyen al debilitamiento óseo y al deterioro que causa la osteoporosis.

Los siguientes bifosfonatos están aprobados por la Administración de Drogas y Alimentos (FDA) de los Estados Unidos para el tratamiento de la osteoporosis:

  • Fosamax (nombre genérico: alendronato sódico)
  • Actonel (nombre genérico: risedronato)
  • Boniva (nombre genérico: ibandronato)
  • Reclast (nombre genérico: ácido zoledrónico)*

Fosamax y Actonel están disponibles en dosis diarias o semanales. Boniva puede tomarse una vez por mes o inyectarse cada tres meses. Reclast se inyecta una vez al año. Juntos, tú y tu médico pueden decidir si alguno de estos medicamentos es adecuado para ti.

Existen otros bifosfonatos en estudio para la protección de los huesos durante el tratamiento del cáncer de mama. Se trata de los siguientes:

Bonefos no está disponible de forma comercial en los Estados Unidos, pero sí en Canadá y en Europa.

Tanto Zometa como Bonefos se administran comúnmente como inyecciones.

Aredia (nombre genérico: pamidronato) es otro bifosfonato, pero no se utiliza para tratar la osteoporosis. Aredia se usa para reducir las complicaciones óseas y el dolor óseo causado por el cáncer de mama en estadio avanzado que se ha propagado a los huesos. Se administra por vía endovenosa, por lo general con los medicamentos de quimioterapia.

Mediante investigaciones se ha demostrado que los bifosfonatos pueden aumentar el riesgo de fracturas atípicas del fémur cuando se toman durante 5 años o más. El fémur es el hueso grande de la pierna que va desde la cadera hasta la rodilla. Una fractura atípica significa que el hueso se quiebra en un lugar poco común. Sin embargo, las fracturas atípicas del fémur son poco frecuentes: solo alrededor del 0,22 % de las mujeres que toman bifosfonato durante más de 5 años tendrán una fractura atípica del fémur.

*En 2011, la FDA advirtió a médicos y pacientes que Reclast puede causar graves problemas renales. Los problemas renales posteriores al tratamiento con Reclast son más probables en mujeres en los siguientes casos:

  • Tienen problemas renales preexistentes.
  • Toman diuréticos (medicamentos que eliminan el agua del cuerpo).
  • Están deshidratadas cuando les inyectan Reclast o se deshidratan después.
  • Toman otros medicamentos que pueden causar problemas renales.
  • Tienen edad avanzada.

Ahora se recomienda que las mujeres que tienen un programa de tratamiento con Reclast tomen al menos dos vasos de agua u otro líquido pocas horas después del tratamiento para reducir el riesgo de sufrir problemas renales.

Los bifosfonatos a veces pueden causar un efecto secundario poco común, pero grave, que es la osteonecrosis mandibular, una afección en la que las células de la mandíbula comienzan a morir. Los investigadores creen que la osteonecrosis mandibular podría ocurrir porque los bifosfonatos impiden que el organismo repare el daño microscópico en la mandíbula que puede presentarse debido a tratamientos dentales de rutina o al desgaste diario, pero aún no está claro por qué les sucede a algunas personas y no a otras. Si estás en tratamiento con bifosfonatos, infórmale de inmediato a tu odontólogo. Juntos, tú y tu odontólogo pueden planificar un tratamiento dental que mantenga tus dientes sanos y minimice el riesgo de tener osteonecrosis mandibular.

Los bifosfonatos deben tomarse de una forma específica para evitar complicaciones graves:

  • Toma los bifosfonatos con un vaso lleno de agua sola (no agua con gas) y en ayunas.
  • Debes esperar 30 minutos después de tomar el bifosfonato para comer o tomar otro medicamento.
  • No puedes recostarte durante al menos 30 minutos después de tomar el bifosfonato. Esto se hace para evitar la irritación del esófago (el tubo que va de la boca al estómago), así como otros efectos secundarios gastrointestinales y la acidez. Estos efectos secundarios no son comunes, pero si ya los tienes o surgen después de iniciar el tratamiento con bifosfonato, pregúntale a tu médico si puedes recibir una inyección de bifosfonato u otro tipo de medicamento

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