Salud ósea y pérdida ósea

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Los huesos le dan forma al cuerpo, lo sostienen y te ayudan a moverte. Los huesos también te ayudan a proteger el corazón, los pulmones y el cerebro. Aunque los huesos se sienten duros y rígidos, son tejidos vivos que se reconstruyen constantemente a lo largo de tu vida.

Tus huesos necesitan calcio, vitamina D y actividad física con pesas para mantenerse saludables y fuertes. Si no sigues una dieta saludable llena de estos nutrientes que fortalecen los huesos y no haces suficientes ejercicios de cierto tipo, tus huesos pueden comenzar a debilitarse tempranamente sin lo que lo sepas. El tabaquismo, el consumo elevado de alcohol y el peso insuficiente te ponen en riesgo de tener pérdida ósea.

Durante tu infancia y adolescencia, tu cuerpo genera más hueso con mayor rapidez de lo que tarda en deshacerse de hueso viejo. Después de los 30, puedes comenzar a sufrir pérdida ósea con mayor rapidez de lo que tu cuerpo demora en generar hueso, lo que debilita los huesos y los hace más propensos a quebrarse. Parte de la pérdida ósea es natural a medida que hombres y mujeres envejecen. Sin embargo, es importante tomar ciertas medidas para garantizar que no pierdas demasiado hueso y te arriesgues a fracturarte fácilmente por una caída o un tropiezo.

Es posible que tu médico te hable sobre "densidad ósea" o "densidad mineral ósea". Ambos términos describen una medida de la fortaleza de los huesos. Mientras mayor sea la densidad, más fuertes y saludables estarán tus huesos.

Las mujeres tienen un riesgo mayor de pérdida ósea que los hombres. Cuando una mujer atraviesa la menopausia, ya sea como parte natural del proceso de envejecimiento o debido a un tratamiento del cáncer de mama, sus concentraciones de estrógeno y otras hormonas disminuyen drásticamente. El estrógeno ayuda a mantener la densidad ósea y una disminución del estrógeno puede generar una pérdida ósea considerable.

imagen de hueso sano y hueso con osteoporosis

Usado con permiso de Medciencia: La osteoporosis y la maldición de los estrógenos.

Es posible que tus médicos usen dos palabras diferentes para hablar de baja densidad ósea:

  • Osteopenia significa que tienes una densidad ósea por debajo de la normal. La osteopenia no es una enfermedad, pero puede significar que tienes mayor riesgo de fracturarte.
  • Osteoporosis es una enfermedad y significa que tu densidad ósea es tan baja que tus huesos son frágiles y pueden fracturarse con facilidad. Las mujeres blancas y asiáticas tienen mayor riesgo de sufrir osteoporosis, pero todas las mujeres y los hombres mayores de 50 años corren riesgo de tener esta enfermedad.

Las mujeres diagnosticadas con cáncer de mama se enfrentan a un riesgo aún mayor de sufrir osteoporosis debido a que algunos tratamientos para el cáncer de mama pueden causar pérdida ósea.

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