El estado de los receptores de hormonas y el estado del HER2 del cáncer de mama pueden cambiar con el tiempo

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Las características del cáncer de mama, como el estado de los receptores de hormonas y el estado del HER2, pueden cambiar con el tiempo. Estos cambios pueden producirse porque las células de cáncer cambian por sí solas o porque el tratamiento las modifica. Las características de un tumor maligno determinan qué tratamientos serán los más beneficiosos.

Según los resultados de un estudio sueco, el estado de los receptores de hormonas y el estado del HER2 del cáncer de mama pueden cambiar después del diagnóstico. Estos cambios se observaron después de que en algunos casos el cáncer de mama en estadio temprano volvió a aparecer (recurrió) como cáncer de mama localmente avanzado o metastásico. Los cambios en el estado de los receptores de hormonas y en el estado del HER2 de un tumor maligno también se observaron en algunos casos de cáncer en estadio avanzado a medida que avanzaban.

El cáncer de mama localmente avanzado es cáncer en estadio avanzado que hizo metástasis en la pared torácica o la piel que se encuentra por encima de la mama. El cáncer de mama metastásico es el cáncer en estadio avanzado que hizo metástasis en otras partes del cuerpo, fuera de la mama, como los huesos o el hígado.

Los resultados fueron publicados en línea el 17 de junio de 2012 en la revista científica Journal of Clinical Oncology. Lee el resumen de “Clinically Used Breast Cancer Markers Such as Estrogen Receptor, Progesterone Receptor, and Human Epidermal Growth Factor Receptor 2 Are Unstable Throughout Tumor Progression” (Los marcadores del cáncer de mama utilizados clínicamente, como receptor de estrógeno, receptor de progesterona y receptor 2 del factor de crecimiento humano, son inestables a lo largo de la progresión del tumor) (en inglés).

Actualmente, los médicos no suelen realizar una nueva biopsia cuando el cáncer de mama tratado anteriormente vuelve a aparecer como enfermedad en estadio avanzado o cuando el cáncer de mama en estadio avanzado avanza con el tiempo. Las decisiones de tratamiento suelen basarse en el estado de los receptores de hormonas y en el estado del HER2 analizados en la biopsia de cáncer de mama original.

Según los resultados de este estudio, en algunos casos las características de un tumor maligno cambian con el tiempo y esos cambios pueden afectar el tratamiento. Por lo tanto, quizá sea conveniente realizar una biopsia del cáncer en estadio avanzado recurrente, a fin de determinar si cambió el estado de los receptores de hormonas y el estado del HER2.

Los investigadores analizaron los resultados de las biopsias de más de 1.000 mujeres con diagnóstico de cáncer de mama en estadio temprano que recibieron tratamiento. Todas las mujeres se sometieron a una o más biopsias adicionales cuando el cáncer volvió a aparecer o avanzó. Los investigadores compararon los resultados de la biopsia del cáncer de mama original con los resultados de la biopsia adicional:

  • Alrededor del 33 % de las biopsias adicionales indicaron que el estado de los receptores de hormonas había cambiado.
  • Alrededor del 15 % de las biopsias adicionales indicaron que el estado del HER2 había cambiado.

En algunos casos, el estado de los receptores de hormonas o el estado del HER2 cambió de positivo a negativo. En otros casos, el estado de los receptores de hormonas o el estado del HER2 cambió de negativo a positivo. Estos cambios definitivamente afectarían las opciones de tratamiento.

Por ejemplo:

  • Si un tumor maligno cambió de negativo para HER2 a positivo para HER2 pero una mujer y su médico no lo sabían, es posible que no consideren tratar el cáncer con un medicamento que ataca tipos de cáncer positivos para HER2, como Herceptin (nombre genérico: trastuzumab), aunque posiblemente el cáncer ahora responda a ese medicamento.
  • Si un tumor maligno cambió de negativo para receptores de hormonas a positivo para receptores de hormonas pero una mujer y su médico no lo sabían, es posible que no consideren tratar el cáncer con hormonoterapia, aunque posiblemente el cáncer ahora responda a ese tipo de medicamentos.

La realización de una biopsia de cáncer de mama que hizo metástasis en partes blandas, como el hígado, generalmente puede llevarse a cabo de manera fácil y segura. En el caso del cáncer de mama que hizo metástasis en los huesos, realizar una biopsia es más difícil. Según investigaciones anteriores, el cáncer de mama que hizo metástasis en los huesos tiene muchas menos probabilidades de cambiar sus características con el tiempo, en comparación con el cáncer de mama que hizo metástasis en partes blandas. Por lo tanto, quizá no sea necesario realizar una biopsia en un caso de cáncer de mama que hizo metástasis en los huesos.

Si te diagnosticaron cáncer de mama recurrente en estadio avanzado, en particular cáncer de mama que hizo metástasis en partes blandas, como el hígado, es aconsejable que hables con tu médico sobre este estudio y le preguntes si realizar una biopsia del tumor maligno es adecuado en tu caso.

Puedes obtener más información sobre las características del cáncer de mama en las páginas Cómo obtener tu informe patológico de Breastcancer.org.


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