Por miedo, muchas mujeres eligen la mastectomía doble

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Algunas mujeres a quienes se les ha diagnosticado cáncer de mama en etapa temprana en una de las mamas deciden optar por la extirpación de ambas. La extirpación de la mama sana se denomina mastectomía preventiva contralateral o mastectomía doble.

Por lo general, la mama sana se extirpa debido al miedo razonable de que pudiera desarrollar un segundo cáncer de mama. Sin embargo, de acuerdo con un nuevo estudio, la mayoría de las mujeres que deciden optar por la extirpación de ambas mamas presentan un riesgo muy bajo de desarrollar cáncer en la mama sana.

El estudio, “Is contralatereal prophylactic mastectomy (CPM) overused? Results from a population-based study” (¿Se practica en exceso la mastectomía profiláctica contralateral? Resultados de un estudio basado en la población), se presentó en el Simposio sobre la Calidad de la Atención 2012 de la Sociedad Americana de Oncología Clínica.

Entre 2005 y 2007, los investigadores encuestaron a más de 2.000 mujeres después de que les habían diagnosticado cáncer de mama en etapa temprana. Cuatro años después, volvieron a realizar la encuesta con 1.525 de las participantes originales. En este seguimiento, descubrieron los siguientes datos:

  • Un total de 1.446 mujeres no tuvieron recurrencia del cáncer de mama.
  • El 35 % dijo que había considerado la mastectomía doble y el 7 % había decidido someterse al procedimiento.
  • Las mujeres que se realizaron una mastectomía en lugar de una lumpectomía para extirpar el cáncer original fueron las que estuvieron más dispuestas a considerar la mastectomía doble y someterse a ella. De las 564 mujeres a quienes se les realizó una mastectomía, el 53 % dijo que había considerado la mastectomía doble y el 19 % había decidido someterse a ella.

La preocupación de las mujeres sobre la recurrencia (que el cáncer vuelva a aparecer), y no sobre el riesgo real de recurrencia, fue uno de los principales factores al momento de decidirse por la extirpación de ambas mamas.

Entre las mujeres que decidieron someterse a la mastectomía doble, alrededor del 80 % no cumplió con las normas de evaluación de riesgos utilizadas generalmente para la mastectomía doble. Las normas, elaboradas por la Sociedad de Oncología Quirúrgica, incluyen lo siguiente:

  • presentar una anomalía en el gen BRCA1 o BRCA2
  • tener antecedentes familiares de cáncer de mama entre más de un familiar de primer grado; por ejemplo, madre, hermana o hija

Las mujeres que no presentan ninguno de estos grandes factores de riesgo tienen muy pocas probabilidades de desarrollar un segundo tumor en la mama sana. (Su riesgo es del 1 %, o menos, por año).

A algunos médicos les preocupa el hecho de que muchas mujeres deciden someterse a una mastectomía preventiva contralateral durante la cirugía de cáncer de mama, o poco tiempo después de esta, porque sobrestiman el riesgo de recurrencia del cáncer de mama. La mastectomía doble es una operación importante ya que conlleva una recuperación muy difícil y más complicaciones.

Si te han diagnosticado cáncer de mama, consulta a tu médico sobre TODAS las opciones de tratamiento y reducción de riesgos. La mastectomía doble es solo una de estas opciones y es un procedimiento agresivo. Si bien podría ser el procedimiento correcto en tu caso, tómate el tiempo que necesites para considerar cuidadosamente tu decisión. Consulta a tu médico para asegurarte de que las decisiones que tomes se basen en el riesgo real. Pregúntale a tu médico la manera en que los detalles del cáncer incluidos en tu informe patológico podrían afectar tu riesgo en el futuro. Juntos, tú y tu médico pueden tomar las decisiones más adecuadas para ti y tu situación particular.

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