Las mujeres que toman estatinas tienen menos afecciones cardíacas durante la quimioterapia con antraciclinas

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Las estatinas son medicamentos que se utilizan para reducir el colesterol “malo” (lipoproteína de baja densidad o LDL). Los medicamentos Zocor y Vytorin (nombre genérico: simvastatina), Pravachol (nombre genérico: pravastatina), Lipitor (nombre genérico: atorvastatina) y Crestor (nombre genérico: rosuvastatina) son estatinas.

Un estudio determinó que las mujeres que tomaban una estatina durante el tratamiento del cáncer de mama con quimioterapia basada en antraciclinas, y posteriormente a este, tuvieron menos afecciones cardíacas que las mujeres que no tomaban una estatina.

La investigación se publicó en la edición de diciembre de 2012 del Journal of the American College of Cardiology (Revista del Colegio Americano de Cardiología). Lee el resumen "Effect of Statin Therapy on the Risk for Incident Heart Failure in Patients with Breast Cancer Receiving Anthracycline Chemotherapy" (Efecto de la terapia con estatinas en el riesgo de insuficiencia cardíaca incidente en pacientes con cáncer de mama que reciben quimioterapia con antraciclinas) (en inglés).

Las antraciclinas destruyen las células cancerígenas dañando sus genes e impidiendo que se reproduzcan. Los medicamentos Adriamycin (nombre genérico: doxorrubicina), Doxil (nombre genérico: doxorrubicina) y Ellence (nombre genérico: epirrubicina) son antraciclinas. Si bien las antraciclinas aumentan las tasas de supervivencia al cáncer de mama, pueden tener un efecto tóxico en el corazón. Las mujeres que reciben quimioterapia con antraciclinas deben realizarse un examen del corazón antes de iniciar la quimioterapia y deben realizarse un control permanentemente para detectar la aparición de trastornos durante el tratamiento.

Este estudio fue retrospectivo, lo cual significa que los investigadores analizaron información que se había recopilado antes de que se diseñara el estudio. Los estudios retrospectivos no se consideran tan buenos como los estudios en los que primero se realiza el diseño y luego se recopila información nueva específicamente para ese estudio.

Algunos estudios realizados con animales indicaron que las estatinas podrían ayudar a proteger el corazón durante la quimioterapia con antraciclinas; los investigadores se preguntaron si podría suceder lo mismo con seres humanos.

Para averiguarlo, revisaron los expedientes médicos de 628 mujeres a las que se les había diagnosticado cáncer de mama recientemente. Identificaron a 67 mujeres que tomaban una estatina durante la quimioterapia con antraciclinas y posteriormente a esta, y luego encontraron a 134 mujeres en condiciones similares que no tomaban una estatina durante la quimioterapia con antraciclinas.

Después de aproximadamente 2,5 años de seguimiento se descubrió lo siguiente:

  • Cuatro mujeres que tomaban una estatina tuvieron una afección cardíaca nueva.
  • Veintitrés mujeres que no tomaban una estatina tuvieron una afección cardíaca nueva.

Esta diferencia fue importante, lo cual significa que probablemente se debió a la estatina y no fue solo por casualidad.

Si bien estos resultados son prometedores, son resultados iniciales. Es necesario realizar muchos más estudios para comprender el papel que desempeñan las estatinas para proteger el corazón durante la quimioterapia con antraciclinas.

Si te han diagnosticado cáncer de mama y la quimioterapia con antraciclinas formará parte de tu plan de tratamiento, es recomendable que consultes a tu médico sobre el riesgo de tener afecciones cardíacas relacionadas con el tratamiento y si es conveniente visitar a un cardiólogo antes de comenzar con el tratamiento. El cardiólogo puede evaluar el funcionamiento cardíaco y decidir si presentas un alto riesgo de desarrollar una enfermedad cardíaca o insuficiencia cardíaca a causa del tratamiento del cáncer de mama. También puedes preguntarle a tu oncólogo cómo se controlará el funcionamiento cardíaco durante el tratamiento.

Juntos, pueden elegir el mejor plan de tratamiento para tu situación particular.

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