La tomosíntesis digital combinada con la mamografía mejora la detección y reduce los falsos positivos

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La tomosíntesis digital (también llamada mamografía 3D) genera una imagen tridimensional de la mama por medio de rayos X. Se utilizan varias imágenes de dosis baja desde diferentes ángulos de la mama para generar la imagen 3D final.

Una mamografía convencional genera una imagen bidimensional de la mama a partir de dos imágenes radiográficas de cada mama.

La tomosíntesis digital está aprobada por la Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos, pero aún no se considera como el tratamiento convencional de detección del cáncer de mama. Debido a que es relativamente nueva, la tomosíntesis digital está disponible en una cantidad limitada de hospitales.

Un estudio realizado en Noruega ha determinado que al combinar la tomosíntesis digital con la mamografía digital convencional, la detección del cáncer de mama invasivo mejoró en un 40 % y los falsos positivos disminuyeron en un 15 %.

Un falso positivo es una anomalía que parece cáncer, pero resulta ser un área sana. Además de la preocupación por tener un diagnóstico de cáncer de mama, un falso positivo implica más análisis y consultas de seguimiento, que pueden resultar estresantes.

El estudio fue publicado en línea el 7 de enero por la revista Radiology (Radiología). Lee el resumen “Comparison of Digital Mammography Alone and Digital Mammography Plus Tomosynthesis in a Population-based Screening Program” (Comparación entre la mamografía digital y la mamografía digital más tomosíntesis en un programa de detección basado en la población) (en inglés).

Los investigadores realizaron mamografías digitales y tomosíntesis digitales a 12.500 mujeres aproximadamente. Cada imagen fue interpretada por cuatro radiólogos experimentados.

Al utilizar solamente los resultados de las mamografías, los radiólogos detectaron 77 casos de cáncer. Al utilizar los resultados de las mamografías y las tomosíntesis digitales en conjunto, la cantidad de casos de cáncer detectados aumentó a 101.

Las tasas de falsos positivos se redujeron de 61,1 cada 1.000 detecciones, solo con el uso de mamografías, a 53,1 cada 1.000 detecciones cuando se incluyó la tomosíntesis digital.

Los investigadores también intentaron determinar si la inclusión de la tomosíntesis digital mejoraba la detección de tipos específicos de cáncer de mama:

  • Con la mamografía y la tomosíntesis digital, se detectaron 81 casos de cáncer invasivo.
  • Con la mamografía sola, se detectaron 56 casos de cáncer invasivo.

Por lo tanto, la inclusión de la tomosíntesis digital a la mamografía digital mejoró la detección del cáncer de mama invasivo en un 40 %. La combinación de los dos tipos de estudios de detección también mejoró la detección del cáncer de alto grado en un 26 %.

Los resultados de este estudio son muy prometedores y se suman a investigaciones anteriores que indicaban los beneficios de combinar la tomosíntesis digital con la mamografía digital.

Sin embargo, es necesario realizar más estudios antes de que la tomosíntesis digital se incluya en los estudios de detección de rutina del cáncer de mama. Como se trata de otro estudio de diagnóstico por imágenes, la tomosíntesis digital expone a las mujeres a más radiación. Los investigadores buscan los modos de reemplazar las imágenes convencionales de las mamografías con aquellas generadas a partir de imágenes de tomosíntesis digital, a fin de reducir la exposición a la radiación.

Visita la página Tomosíntesis digital del sitio Breastcancer.org para obtener más información sobre cómo se realiza el estudio y en qué difiere de una mamografía.

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