La TEP/TC mejora la estadificación en pacientes con cáncer de mama localmente avanzado

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Si te han diagnosticado cáncer de mama, tu médico hablará contigo acerca del estadio del cáncer. El estadio suele expresarse con un número entre 0 y IV. El estadio 0 corresponde al cáncer no invasivo que permanece en su ubicación original y el estadio IV al cáncer invasivo que se propaga fuera de la mama hacia otras partes del cuerpo.

Conocer el estadio del cáncer de mama es importante porque permite que tú y tu médico comprendan tu pronóstico (el desenlace más probable de la enfermedad) y tomar decisiones acerca del tratamiento.

En ciertos casos, los médicos suelen tener dificultades para determinar la estadificación del cáncer de mama que se ha propagado extensivamente en la mama o hacia los ganglios linfáticos cercanos (lo cual se conoce como “cáncer de mama localmente avanzado”). En un estudio reciente, los investigadores analizaron si la estadificación de esta clase de cáncer mejoraba mediante un estudio de diagnóstico por imágenes denominado tomografía por emisión de positrones/tomografía computarizada (TEP/TC).

El estudio se publicó en The Journal of Nuclear Medicine (Revista de medicina nuclear) en enero de 2013.

Durante un período de 5 años, los investigadores estudiaron 117 pacientes que presentaban cáncer de mama localmente avanzado. Las pacientes se sometieron a estudios de diagnóstico por imágenes convencionales, como mamografías, ecografías y resonancias magnéticas de la mama. Los investigadores determinaron el estadio del cáncer de mama de cada paciente sobre la base de los resultados de estos estudios.

Luego, las pacientes se sometieron a una TEP/TC, estudio que combina una tomografía por emisión de positrones (TEP) y una tomografía computarizada (TC).

  • La TEP detecta el cáncer mediante imágenes de las células del cuerpo en actividad. (Una cámara especial explora el cuerpo e identifica las zonas de actividad celular sospechosa, lo que puede indicar la presencia de cáncer).
  • La tomografía computarizada utiliza una técnica radiográfica para crear imágenes detalladas del interior del cuerpo. (Una tomografía computarizada puede mostrar si el cáncer se ha desplazado hacia la pared torácica y, si es así, hacia qué parte del cuerpo se ha propagado).

Un grupo de especialistas sin conocimiento de los resultados de los estudios convencionales de diagnóstico por imágenes revisaron los resultados de la TEP/TC.

Cuando los investigadores compararon los resultados de los dos enfoques diferentes, determinaron que la TEP/TC proporcionaba información más precisa sobre el cáncer de cada paciente que los estudios convencionales de diagnóstico por imágenes:

  • La TEP/TC identificó correctamente todos los tumores primarios en las 117 pacientes (35 con cáncer de mama inflamatorio localmente avanzado y 82 con cáncer de mama no inflamatorio localmente avanzado).
  • La TEP/TC detectó el compromiso de los ganglios linfáticos en 32 pacientes más que los estudios convencionales de diagnóstico por imágenes.
  • La TEP/TC también detectó que, en 43 pacientes, el cáncer se había propagado a zonas lejanas del cuerpo (como los huesos, el hígado o un pulmón), en comparación con solo 28 pacientes mediante los estudios convencionales de diagnóstico por imágenes.
  • Los resultados de la TEP/TC modificaron el estadio de 61 de las 117 pacientes (más del 50 %). En consecuencia, se modificó el tratamiento recomendado para estas pacientes.

La TEP/TC no se utiliza habitualmente para evaluar el cáncer de mama. Es un estudio costoso y sofisticado que requiere de alguien capacitado que lo efectúe y no está disponible en todos los centros de diagnóstico. Sin embargo, según lo demuestran los resultados de este estudio, la TEP/TC puede brindar información que permitiría a los médicos adaptar mejor el tratamiento a las necesidades individuales de cada paciente.

Si bien las TEP/TC todavía están en estudio, tal vez quieras preguntarle a tu médico si este estudio será de utilidad en la planificación de tu tratamiento. Si la respuesta es “sí”, puedes preguntar dónde podrían estar disponibles estos estudios en tu región.

Para obtener más información sobre la estadificación del cáncer de mama, visita las páginas de la sección Estadios del cáncer de mama del sitio Breastcancer.org.

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