Un estudio sugiere que sobrevivientes del cáncer de mama presentan un riesgo levemente más alto de tener diabetes

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Un importante estudio realizado en Canadá indica que las mujeres posmenopáusicas diagnosticadas con cáncer de mama presentan un riesgo levemente más alto de tener diabetes, en comparación con mujeres en condiciones similares a quienes no se les ha diagnosticado cáncer de mama.

La investigación fue publicada en línea en diciembre de 2012 por Diabetologia. Lee “Incidence of diabetes among postmenopausal breast cancer survivors” (Incidencia de la diabetes en sobrevivientes posmenopáusicas del cáncer de mama) (en inglés).

En Canadá, la atención médica se brinda a través de un sistema nacional de salud. Gracias a este sistema, resulta un poco más fácil hacer un seguimiento de los resultados en materia de salud e investigar las relaciones entre los factores de salud y el riesgo de enfermedades.

En una base de datos de pacientes de Ontario, los investigadores identificaron a casi 25.000 mujeres posmenopáusicas que habían recibido un tratamiento para el cáncer de mama en etapa temprana entre 1996 y 2008. Todas las mujeres tenían 55 años o más. También identificaron a casi 125.000 mujeres en condiciones similares a quienes no se les había diagnosticado cáncer de mama. Luego, los investigadores compararon la cantidad de mujeres de cada grupo a quienes se les diagnosticó diabetes entre 1996 y 2008.

Los investigadores determinaron que el riesgo de tener diabetes presentó un leve aumento en las mujeres a quienes se les había diagnosticado cáncer de mama tras casi 2 años a partir del diagnóstico, lo cual se tornó estadísticamente importante 10 años después del diagnóstico. Esto indica que el aumento del riesgo de tener diabetes fue real y no simplemente por casualidad.

Las mujeres que habían recibido quimioterapia después de la cirugía de cáncer de mama tuvieron un perfil de riesgo de diabetes diferente. Para ellas, el riesgo de tener diabetes fue más alto en los primeros 2 años posteriores al diagnóstico y, luego, disminuyó.

En investigaciones anteriores, se sugirió una relación entre la diabetes y el cáncer. Según algunos estudios, las mujeres diagnosticadas con diabetes presentan un riesgo más alto de desarrollar cáncer de mama que las mujeres a las que nunca se les diagnosticó diabetes. Los médicos no saben con certeza cuál es el vínculo entre la diabetes y el cáncer. Los niveles más altos de insulina podrían ser una de las razones. La hormona insulina ayuda al cuerpo a regular la glucemia. La insulina también ayuda en el crecimiento de las células. Muchas personas que tienen diabetes suelen tener niveles de insulina más altos que los normales (hiperinsulinemia). Esto se debe, en parte, a que el cuerpo ya no responde a los niveles normales de insulina.

Si bien este estudio aporta más evidencia a la relación entre el cáncer y la diabetes, los resultados no dejan en claro si el leve aumento del riesgo de tener diabetes se debe al cáncer de mama, al tratamiento de quimioterapia o a otros factores de riesgo para el cáncer y la diabetes, como la obesidad y la falta de ejercicio. Es necesario realizar más investigaciones para comprender la relación entre el cáncer y la diabetes y determinar si dicha relación podría influir en las estrategias de prevención y el tratamiento de ambas enfermedades.

Si bien la genética influye en la diabetes y el cáncer de mama, existen medidas que puedes tomar para asegurarte de que el riesgo de tener ambas enfermedades sea lo más bajo posible. Una de las mejores formas de evitar la diabetes Y de ayudar a disminuir todo lo posible el riesgo de desarrollar cáncer de mama es seguir una dieta balanceada y un estilo de vida saludable:

  • seguir una dieta balanceada con bajo contenido de azúcar y otros edulcorantes y rica en frutas y verduras
  • mantener un peso saludable
  • hacer ejercicios de intensidad moderada con regularidad
  • evitar las bebidas alcohólicas
  • no fumar

Visita la sección Disminuye los riesgos (en inglés) del sitio Breastcancer.org para obtener más información sobre el riesgo de desarrollar cáncer de mama y otras medidas que puedes tomar para mantener tu riesgo lo más bajo posible.

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