Las mujeres que comienzan el tratamiento más de 60 días después del diagnóstico de la enfermedad en estadio avanzado tienen tasas más bajas de supervivencia

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Después de un diagnóstico de cáncer de mama, los médicos elaborarán contigo un plan de tratamiento específico para tu situación particular. Muchas mujeres diagnosticadas con cáncer de mama sienten la urgencia de lanzarse de lleno e iniciar el tratamiento inmediatamente después del diagnóstico. Sin embargo, por varios motivos, incluido el costo, otras mujeres pueden posponer el tratamiento por 2 meses o más.

Un estudio ha determinado que las mujeres diagnosticadas con cáncer de mama en estadio avanzado que esperan más de 60 días para comenzar el tratamiento tienen un riesgo mucho más alto de morir a causa del cáncer de mama que las mujeres que comienzan el tratamiento antes.

El estudio fue publicado en línea el 19 de noviembre de 2012 por Journal of Clinical Oncology (Revista de oncología clínica). Lee el resumen “Effect on Survival of Longer Intervals Between Confirmed Diagnosis and Treatment Initiation Among Low-Income Women With Breast Cancer” (Efecto en la supervivencia de los intervalos más extensos entre el diagnóstico confirmado y el comienzo del tratamiento en mujeres de bajos ingresos que recibieron un diagnóstico de cáncer de mama) (en inglés).

Un grupo de investigadores de la Universidad Estatal de Ohio estudió a más de 1.780 mujeres bajo el sistema Medicaid de Carolina del Norte, a quienes se les diagnosticó cáncer de mama entre 2000 y 2002. Los investigadores contaron con información de seguimiento sobre las mujeres hasta julio de 2006.

La mitad de las mujeres comenzó el tratamiento 22 días después de recibir el diagnóstico, mientras que la otra mitad esperó más de 22 días para comenzarlo:

  • El 66 % de las mujeres comenzó el tratamiento dentro de los 30 días posteriores al diagnóstico.
  • El 90 % de las mujeres comenzó el tratamiento dentro de los 60 días posteriores al diagnóstico.

No hubo diferencia en las tasas de supervivencia entre las mujeres que comenzaron el tratamiento a los 30 días y las mujeres que lo comenzaron a los 60 días.

Sin embargo, el 10 % de las mujeres del estudio dejaron pasar más de 60 días después de recibir el diagnóstico para comenzar el tratamiento. Las mujeres que esperaron tanto tiempo y que fueron diagnosticadas con cáncer de mama en estadio avanzado tuvieron un riesgo un 85 % más alto de morir a causa del cáncer de mama y un riesgo un 66 % más alto de morir por cualquier otra causa frente a mujeres con casos similares que comenzaron antes el tratamiento.

Los investigadores comunicaron que estas mujeres, ya sea debido al costo o a su ubicación, tuvieron dificultades para acceder a la atención médica. Asimismo, recomendaron que los nuevos programas para mejorar el acceso a la atención médica del cáncer de mama se centren en las personas diagnosticadas con la enfermedad en estadio avanzado.

Si te han diagnosticado cáncer de mama en estadio avanzado, sí hay tiempo para investigar y asegurarte de que el diagnóstico sea correcto y que tu plan de tratamiento sea adecuado. No obstante, según los resultados de este estudio, debes asegurarte de comenzar el tratamiento dentro de los 2 meses posteriores al diagnóstico aproximadamente.

Tú eres única y mereces la mejor atención posible. No permitas que ningún obstáculo te impida recibir el tratamiento.

Si no tienes seguro o estás desempleada, el pago del tratamiento puede parecer abrumador. No sientas pánico ni omitas los tratamientos o las consultas con el médico. Existen recursos disponibles para ayudarte.

En el consultorio de tu médico pueden darte una lista de organizaciones que ofrecen asistencia financiera para atención y medicamentos contra el cáncer de mama, así como organizaciones locales que ofrecen asistencia financiera para necesidades prácticas tales como transporte, alimentación y cuidado de los niños. Muchas empresas farmacéuticas tienen fondos especiales para ayudar a la gente a pagar por los medicamentos que producen.

Además, muchos hospitales actualmente incluyen asesores de pacientes en el equipo de atención médica del cáncer de mama. Un asesor de pacientes puede ayudarte a comprender y utilizar los sistemas de seguros y atención médica. Los asesores de pacientes también pueden ayudar a superar las barreras culturales e idiomáticas y las opiniones parciales según la cultura, raza o edad. Consulta con el médico o el personal de enfermería para que te recomienden un asesor de pacientes.

Para obtener más información sobre la ayuda económica para personas que cuenten con un seguro o no, incluidos consejos para reducir los costos de medicamentos, visita las páginas Cómo pagar por la atención en la sección Temas cotidianos del sitio Breastcancer.org.

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