Un estudio sugiere que las mujeres mayores de 66 años pueden hacerse mamografías cada 2 años

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El problema de la detección del cáncer de mama en las mujeres mayores ha sido un tema importante en los últimos años. En 2009, el Grupo de Trabajo de Servicios Preventivos de los Estados Unidos (USPSTF) recomendó que no se debía promover la realización de mamografías en mujeres mayores de 75 años, ya que posiblemente no se beneficiarían con dichos estudios de detección.

Varias organizaciones médicas, incluida la Sociedad Americana contra el Cáncer, no estuvieron de acuerdo con estas conclusiones del USPSTF e ignoraron dichas recomendaciones. Las recomendaciones eran muy controvertidas y NO se adoptaron.

En la actualidad, un estudio sugiere que realizarse una mamografía cada 2 años ofrece casi los mismos beneficios que realizarse una mamografía todos los años en las mujeres mayores de 66 años.

La investigación fue publicada en línea el 5 de febrero de 2013 por el Boletín del Instituto Nacional del Cáncer. Lee el resumen “Screening Outcomes in Older U.S. Women Undergoing Multiple mammograms in Community Practice: Does Interval, Age or Comorbidity Affect Tumor Characteristics or False Positive Rates?” (Resultados de detección en mujeres mayores estadounidenses que se realizan varias mamografías en la práctica de la comunidad: el intervalo, la edad y la comorbilidad, ¿afectan las características del tumor o las tasas de falsos positivos?) (en inglés).

Debido a la discusión que desencadenaron las recomendaciones del USPSTF, los investigadores decidieron comprobar si las mujeres mayores se beneficiaban con las mamografías y, si era así, con qué frecuencia debían hacerse dichos estudios.

Los investigadores analizaron los resultados de las mamografías realizadas a 2.993 mujeres diagnosticadas con cáncer de mama y 137.949 mujeres que no recibieron un diagnóstico de cáncer de mama. Las mujeres tenían de 66 a 89 años, y las mamografías se realizaron de 1999 a 2006. Según los investigadores, la información constituye la base de datos de mamografías de detección más grande que se encuentra disponible en los Estados Unidos.

No encontraron diferencias en las tasas de casos de cáncer de mama en estadio avanzado entre las mujeres que se realizaron mamografías anuales y las mujeres que se realizaron mamografías cada 2 años.

Los investigadores sí hallaron una diferencia en las tasas de falsos positivos:

  • El 48 % de las mujeres que se realizaron estudios de detección anuales presentaron resultados de falsos positivos.
  • El 29 % de las mujeres que se realizaron estudios de detección cada 2 años presentaron resultados de falsos positivos.

Un falso positivo es un área anómala que parece cáncer, pero resulta ser un área sana. Además de la preocupación por tener un diagnóstico de cáncer de mama, un falso positivo implica más análisis y consultas de seguimiento, que pueden resultar estresantes.

Las mujeres de 66 años vivirán otros 22 años en promedio. Además, muchas mujeres no están dentro del promedio en cuanto al estado de salud, la esperanza de vida o el riesgo de morir a causa del cáncer de mama u otra enfermedad. Casi todos los expertos coincidirían en que los estudios de detección anuales no son razonables en una mujer mayor que no desea recibir tratamiento para el cáncer de mama debido a preferencias personales o a otras cuestiones relacionadas con la salud. Sin embargo, muchas mujeres mayores de 66 años gozan de una salud razonablemente buena y desearían recibir tratamiento si fueran diagnosticadas con esta enfermedad.

Breastcancer.org considera que la importancia de diagnosticar el cáncer de mama en etapa temprana, cuando es más tratable, no disminuye cuando una mujer es mayor. Las mamografías de detección periódicas son adecuadas para las mujeres mayores que gozan de una salud razonablemente buena, quienes desearían recibir tratamiento para el cáncer de mama si se les diagnosticara esta enfermedad.

Para obtener más información sobre las mamografías y otros análisis para detectar el cáncer de mama, visita las páginas de la sección Análisis para detectar el cáncer de mama: detección, diagnóstico y control del sitio Breastcancer.org.

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