Un nuevo estudio brinda más respaldo a la conexión entre el riesgo de desarrollar cáncer y el consumo regular de cualquier cantidad de alcohol

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Las investigaciones han demostrado continuamente que el consumo regular de alcohol aumenta el riesgo de desarrollar cáncer de mama en las mujeres. Los resultados de un nuevo estudio respaldan la conexión entre el consumo regular de alcohol, incluso en cantidades moderadas como un solo vaso por día, y el riesgo de desarrollar cáncer: el alcohol es el responsable de aproximadamente 1 de cada 30 muertes causadas por cáncer (3,5 %) en los Estados Unidos cada año.

El estudio fue publicado en línea el 14 de febrero de 2013 por American Journal of Public Health (Revista estadounidense de salud pública). Lee el resumen “Alcohol-Attributable Cancer Deaths and Years of Potential Life Lost in the United States” (Muertes causadas por cáncer y pérdida de años potenciales de vida atribuidas al consumo de alcohol en los Estados Unidos) (en inglés).

En el estudio, trabajaron conjuntamente los expertos de la Facultad de Medicina de la Universidad de Boston, el Instituto Nacional del Cáncer, el Grupo de Investigación sobre el Alcohol, entre otros. Recopilaron información sobre la cantidad de alcohol que consumen las personas, así como también la cantidad de muertes causadas por cáncer que se produjeron en 2009. Luego, utilizaron fórmulas matemáticas para determinar en qué medida contribuyó el alcohol con las muertes causadas por siete tipos de cáncer, entre ellos, el cáncer de mama. Este estudio constituye la investigación más exhaustiva que se haya realizado en 30 años.

En 2009, alrededor de 560.000 personas murieron a causa del cáncer. De esta cantidad, casi 20.000 muertes (3,5 %) fueron causadas por tipos de cáncer relacionados con el alcohol, según lo determinó el estudio. Las personas que beben en exceso (más de tres vasos por día) corren el riesgo más alto de desarrollar cáncer, pero incluso las personas que consumen alcohol regularmente corren un alto riesgo. Los investigadores hallaron que las personas que consumen 1,5 vasos de alcohol o menos por día representan alrededor del 30 % de todas las muertes causadas por cáncer relacionado con el alcohol.

La mayoría de las muertes de mujeres causadas por cáncer relacionado con el consumo de alcohol se debieron al cáncer de mama (del 56 % al 66 %). El cáncer de faringe, el cáncer de laringe, el cáncer de boca y el cáncer de esófago fueron responsables de la mayoría de las muertes de hombres causadas por cáncer (del 53 % al 71 %).

La Presidenta y Fundadora de Breastcancer.org, Dra. Marisa Weiss, analiza la relación entre el consumo de alcohol y el riesgo de desarrollar cáncer de mama en su columna de expertos Think Pink, Live Green (Piensa en positivo, sé ecológica) (en inglés) publicada el 9 de noviembre de 2011.

No queda claro por qué el consumo de alcohol aumenta el riesgo de desarrollar cáncer de mama. Muchos estudios han demostrado que el consumo de alcohol influye en mayor medida en el cáncer de mama de receptores de hormonas positivos. El estrógeno puede causar el crecimiento del cáncer de mama de receptores de hormonas positivos, y el alcohol puede aumentar la cantidad de estrógeno en el cuerpo de una mujer. Este aumento de estrógeno puede explicar, en parte, esta relación.

Los resultados del estudio que se analiza aquí respaldan las conclusiones de muchos otros estudios que vinculan el consumo de alcohol con el riesgo de desarrollar cáncer de mama. Muchos de estos estudios, incluso este, sugieren que el consumo regular de cualquier cantidad de alcohol parece aumentar el riesgo de tener cáncer. Si quieres hacer todo lo que esté a tu alcance para reducir el riesgo de desarrollar cáncer de mama (o de que el cáncer de mama vuelva a aparecer), puedes beber dos vasos de alcohol o menos por semana.

El consumo regular de alcohol es un hábito que a menudo se inicia en la adultez temprana. Si lo deseas, puedes hablar con tus hijas, nietas y otras mujeres jóvenes que formen parte de tu vida acerca del vínculo entre el consumo de alcohol y el riesgo de desarrollar cáncer de mama.

Para obtener más información sobre cómo puedes mantener el riesgo de desarrollar cáncer de mama lo más bajo posible, visita la sección Disminuye los riesgos (en inglés) del sitio Breastcancer.org.

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