Muchas mujeres que reciben un diagnóstico reciente de cáncer de mama presentan síntomas de TEPT

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El trastorno por estrés postraumático (TEPT) es un trastorno de la ansiedad que puede surgir a raíz de un evento traumático. El TEPT puede producirse después de una situación que ponga en riesgo la vida, como un diagnóstico de cáncer de mama o recurrencia del cáncer. El TEPT puede afectar tu capacidad para enfrentar las tareas y los inconvenientes de la vida cotidiana y dificultar tus funciones.

Un estudio determinó que alrededor del 23 % de las mujeres diagnosticadas recientemente con cáncer de mama presentó síntomas de TEPT. El estudio fue publicado en línea el 1 de marzo de 2013 por el Boletín del Instituto Nacional del Cáncer. Lee el resumen “Racial Disparities in Posttraumatic Stress After Diagnosis of Localized Breast Cancer: The BQUAL Study” (Disparidades raciales sobre estrés postraumático después de diagnosticar el cáncer de mama localizado: el estudio BQUAL) (en inglés).

Los investigadores analizaron los resultados de la encuesta realizada a 1.139 mujeres que formaron parte del Estudio sobre la calidad de la atención del cáncer de mama (BQUAL). A todas las mujeres se les había diagnosticado cáncer de mama en estadio I, estadio II o estadio III entre 2006 y 2010 y tenían más de 20 años.

Cada una de las mujeres del estudio completó tres entrevistas telefónicas en las que respondieron a preguntas acerca del estrés y otras cuestiones relacionadas con la calidad de vida. La primera entrevista se realizó 2 o 3 meses después del diagnóstico, la segunda entrevista 4 meses después y la tercera 6 meses después del diagnóstico.

Los síntomas del TEPT se midieron utilizando la escala de impacto del evento, una escala estándar que utilizan los médicos para evaluar los trastornos mentales y psicológicos.

Los investigadores hallaron lo siguiente:

  • El 23 % de las mujeres tuvo síntomas de TEPT 2 o 3 meses después del diagnóstico.
  • El 16,5 % de las mujeres tuvo síntomas de TEPT 4 meses después del diagnóstico.
  • El 12,6 % de las mujeres tuvo síntomas de TEPT 6 meses después del diagnóstico.
  • El 12,1 % de las mujeres tuvo lo que los investigadores denominan TEPT persistente, lo que significa que las mujeres presentaron síntomas en dos entrevistas consecutivas.

Las mujeres que tenían menos de 50 años cuando recibieron el diagnóstico eran más propensas a desarrollar síntomas de TEPT que las mujeres que tenían más de 50 años al momento de recibirlo. Las mujeres afroamericanas y asiáticas eran más propensas a tener síntomas de TEPT que las mujeres blancas.

Si bien los resultados de este estudio son inquietantes, hay buenas noticias. Los síntomas del TEPT disminuyeron con el tiempo: la cantidad de mujeres que desarrollaron TEPT cerca del 50 % aproximadamente de la primera entrevista a la tercera. Además, este estudio puede ayudar a difundir que las mujeres que recibieron un diagnóstico reciente de cáncer de mama corren el riesgo de presentar TEPT. Es posible que al identificar a las mujeres que desarrollan TEPT inmediatamente después del diagnóstico de cáncer de mama se pueda ayudarlas a obtener el apoyo y tratamiento que necesitan.

Si te han diagnosticado cáncer de mama recientemente, es posible que sientas que las emociones se asemejen a estar en una montaña rusa, subiendo y bajando, de sentirte asustada a estresada, preocupada y enojada en tan solo unos minutos. Entonces, ¿cuál es la diferencia entre el estrés “habitual” y el TEPT? Los síntomas del TEPT duran más de un mes y afectan considerablemente tu vida diaria. Los síntomas incluyen los siguientes:

  • pesadillas o recuerdos recurrentes sobre la experiencia del cáncer
  • concentración continua en la experiencia del cáncer
  • irritabilidad extrema
  • sensación de adormecimiento emocional
  • pérdida del apetito
  • conducta autodestructiva (abuso de drogas o alcohol, por ejemplo)
  • sobresaltos o sustos que se producen fácilmente
  • alucinaciones
  • problemas de memoria
  • problemas de concentración

Para asegurarte de recibir la ayuda que necesitas, habla con el médico de inmediato si tienes síntomas de TEPT. El tratamiento del TEPT puede incluir medicamentos como los antidepresivos y una terapia que te ayude a conocer modos de enfrentar las situaciones que puedan desencadenar estrés traumático.

Para obtener más información sobre los síntomas del TEPT y consejos para controlar el TEPT producido por el diagnóstico de cáncer de mama, visita la página sobre el TEPT del sitio Breastcancer.org.

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