La combinación de Taxol con Tykerb es mejor que el tratamiento solo con Taxol para el cáncer de mama metastásico de HER2 positivos

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Un estudio determinó que el tratamiento del cáncer de mama metastásico de HER2 positivos recientemente diagnosticado con una combinación del medicamento de quimioterapia Taxol (nombre genérico: paclitaxel) más el medicamento de terapia dirigida Tykerb (nombre genérico: lapatinib) ofreció más beneficios que un tratamiento solo con Taxol.

El estudio fue publicado en línea el 18 de marzo de 2013 por Journal of Clinical Oncology (Revista de oncología clínica). Lee el resumen “Randomized Trial of Lapatinib Versus Placebo Added to Paclitaxel in the Treatment of Human Epidermal Growth Factor Receptor 2-Overexpressing Metastatic Breast Cancer” (Ensayo aleatorio de lapatinib frente a placebo agregado a paclitaxel en el tratamiento del cáncer de mama metastásico con sobreexpresión del receptor 2 de factor de crecimiento epidérmico humano) (en inglés).

El cáncer de receptores HER2 positivos tiene demasiadas copias del gen HER2/neu, lo cual produce una cantidad excesiva de la proteína HER2. La proteína HER2 se encuentra en la superficie de las células cancerígenas y recibe señales que incentivan que el cáncer crezca y se propague. Aproximadamente 1 de cada 4 casos de cáncer de mama es de receptores HER2 positivos.

Al igual que Herceptin (nombre genérico: trastuzumab), Tykerb actúa contra el cáncer de receptores HER2 positivos. Tykerb bloquea la capacidad de la proteína HER2 dentro de la célula de formar el cáncer de mama de receptores HER2 positivos. Tykerb está aprobado por la Administración de Drogas y Alimentos (FDA) de los Estados Unidos:

  • para administrarlo en combinación con Xeloda (nombre genérico: capecitabina), un tipo de quimioterapia, con el fin tratar el cáncer de mama metastásico de receptores HER2 positivos que ya no responde a las antraciclicinas, los taxanos y Herceptin.
  • Para administrarlo en combinación con Femara (nombre genérico: letrozole), un tipo de hormonoterapia, para tratar a mujeres posmenopáusicas diagnosticadas con cáncer de mama metastásico con receptores HER2 positivos y receptores de hormonas positivos.

Los médicos pueden optar por usar Tykerb para tratar otros estadios del cáncer de mama, ya sea que ese uso en particular esté aprobado oficialmente por la FDA o no. Tykerb es una píldora que se administra por vía oral.

Taxol, una quimioterapia con taxanos, afecta a la capacidad de división de las células cancerígenas. Taxol suele administrarse en combinación con otros medicamentos y se usa después de la cirugía para lo siguiente:

  • reducir el riesgo de recurrencia en casos de cáncer de mama en etapa temprana
  • tratar casos de cáncer de mama en estadio avanzado cuando ya no responden a las dosis convencionales de quimioterapia que incluyen una antraciclina

Taxol se administra por vía endovenosa.

En este estudio, los investigadores querían saber si la combinación de Tykerb con Taxol ofrecía más beneficios de forma segura que un tratamiento solo con Taxol para tratar el cáncer de mama metastásico de HER2 positivos recientemente diagnosticado.

Se asignó al azar un tratamiento con Taxol más Tykerb a la mitad de las 444 mujeres con un diagnóstico reciente de cáncer de mama metastásico de HER2 positivos. La otra mitad de las mujeres recibieron Taxol más un placebo (un comprimido de azúcar de aspecto similar al Tykerb). Ni los médicos ni las mujeres sabían quién recibía Tykerb y quién recibía el placebo.

Las mujeres que recibieron Taxol más Tykerb tuvieron una mejor tasa de supervivencia general y vivieron casi 7 meses más que las mujeres que recibieron solo Taxol (27,8 meses frente a 20,5 meses). La supervivencia general se refiere a la cantidad de tiempo que las mujeres vivieron, con o sin crecimiento del cáncer.

Las mujeres que recibieron Taxol más Tykerb también tuvieron una mejor tasa de supervivencia sin progresión (9,7 meses frente a 6,5 meses) que las mujeres que recibieron solo Taxol. La supervivencia sin progresión se refiere a la cantidad de tiempo que las mujeres vivieron sin crecimiento del cáncer.

En general, el 69 % de las mujeres presentaron algún tipo de respuesta a la combinación de Taxol y Tykerb, frente al 50 % de las mujeres que tuvieron una respuesta a Taxol.

Los efectos secundarios más comunes de Tykerb son diarrea, enrojecimiento, hormigueo en manos y pies y sarpullido. Estos efectos secundarios generalmente no son graves. Otros efectos secundarios pueden incluir malestar estomacal, vómitos y fatiga. Tykerb cuesta entre $5.000 y $6.000 por mes.

Los efectos secundarios más comunes de Taxol son bajo recuento de leucocitos, reacciones alérgicas, pérdida del cabello, adormecimiento en los dedos de las manos y los pies (neuropatía), diarrea, vómitos y llagas en la boca.

En este estudio, los efectos secundarios más comunes incluyeron diarrea, bajo recuento de leucocitos y sarpullido. Estos efectos secundarios se presentaron con mayor frecuencia y fueron más graves en las mujeres que recibieron la combinación de Taxol y Tykerb. Alrededor del 13 % de las mujeres (29 mujeres) que recibían la combinación de Taxol y Tykerb tuvieron que dejar de tomar los medicamentos debido a los efectos secundarios.

Si te han diagnosticado recientemente cáncer de mama metastásico de HER2 positivos, tú y tu médico considerarán distintas opciones de tratamiento. Es importante tener en cuenta que, si bien hay muchos tratamientos estándares, el plan de tratamiento de cada persona es único debido a que cada tumor tiene características únicas. Además de las características del cáncer, tu médico también tendrá en cuenta otros problemas de salud que puedas tener, como afecciones cardíacas, presión arterial alta y diabetes. Estas y otras afecciones pueden incidir en los medicamentos que el médico te recomiende. Si tu médico te recomienda solo Taxol, puedes mencionar este estudio y preguntar si la combinación de Tykerb con Taxol ofrecería beneficios para ti y tu situación particular.

Para obtener más información sobre Tykerb, visita las páginas Terapias dirigidas del sitio Breastcancer.org. Para obtener más información sobre Taxol, visita las páginas Quimioterapia del sitio Breastcancer.org.

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