Las mamografías con detección asistida por computadora detectan el cáncer en etapas más tempranas pero aumentan el riesgo de falsos positivos

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Un importante estudio sugiere que el uso de computadoras para ayudar a leer las mamografías de mujeres mayores, denominado detección asistida por computadora (DAC), permite detectar más casos de cáncer de mama invasivo en etapa temprana y encontrar más carcinoma ductal in situ (CDIS). Sin embargo, el uso de la DAC también aumentó el riesgo de obtener un resultado falso positivo.

Una mamografía puede identificar un área anómala que parece cáncer pero resulta ser un área sana. Esta “falsa alarma” se denomina falso positivo. Además del estrés y la preocupación que conlleva un posible diagnóstico de cáncer, un falso positivo también suele implicar más consultas con el médico y más análisis, incluso una biopsia.

El CDIS no es un cáncer invasivo; se lo denomina cáncer de mama de estadio 0. El CDIS se mantiene dentro del conducto lácteo de la mama y no se propaga fuera del conducto lácteo hacia el tejido mamario normal circundante, los ganglios linfáticos u otros órganos.

La investigación se publicó en la edición del 16 de abril de 2013 de la revista Annals of Internal Medicine (Anales de medicina interna). Lee el resumen “Short-Term Outcomes of Screening Mammography Using Computer-Aided Detection: A Population-Based Study of Medicare Enrollees” (Resultados a corto plazo de mamografías de detección con el uso de detección asistida por computadora: estudio basado en la población de afiliados de Medicare) (en inglés).

Con la DAC, un programa informático que destaca las áreas de la imagen de la mamografía que PUEDEN ser anómalas. Un radiólogo debe decidir si las áreas son realmente anómalas. La DAC no es lo mismo que solicitar a un segundo radiólogo que observe la mamografía. Con la DAC, solamente un radiólogo observa la mamografía.

En este estudio, los investigadores querían saber cómo las mamografías de DAC afectaban los resultados de la detección de cáncer de mama de rutina en mujeres mayores. Por lo tanto, analizaron la información de Medicare de más de 163.000 mujeres que tenían mamografías con DAC o mamografías sin DAC. La información estaba vinculada con una base de datos del Instituto Nacional del Cáncer sobre diagnósticos, tratamientos y supervivencia al cáncer. Las mujeres tenían de 67 a 89 años cuando se realizaron las mamografías entre 2001 y 2006. Los investigadores notaron que las mamografías con DAC aumentaron del 3,6 % en 2001 al 60,5 % en 2006.

En comparación con las mujeres que se realizaron mamografías sin DAC, las mujeres que se realizaron mamografías con DAC presentaron lo siguiente:

  • un aumento del 17 % de los diagnósticos de CDIS
  • un aumento del 6 % de los diagnósticos de cáncer invasivo en etapa temprana

En las mujeres diagnosticadas con cáncer invasivo, las mamografías con DAC tendieron a detectar el cáncer en el estadio I o II, en comparación con el estadio III o estadio IV.

Las mujeres que se realizaron mamografías con DAC y no se les había diagnosticado cáncer de mama tuvieron más falsos positivos que dieron lugar a lo siguiente:

  • un aumento del 19 % de análisis adicionales
  • un aumento del 10 % de biopsias de mama

en comparación con las mujeres que se realizaron mamografías sin DAC y que no se les había diagnosticado cáncer de mama.

La tasa de diagnósticos de cáncer invasivo fue similar entre las mujeres que se realizaron mamografías con DAC y las mujeres que se realizaron mamografías sin DAC. Sin embargo, fue más probable que los casos de cáncer invasivo se detectaran en una etapa más temprana en las mujeres que se realizaron mamografías con DAC. El cáncer de mama es más tratable cuando se lo detecta en una etapa temprana.

Este estudio no investigó si las mujeres a quienes se les había detectado el cáncer de mama en una etapa más temprana mediante mamografías con DAC tuvieron mejores tasas de supervivencia que las mujeres a quienes se les había detectado el cáncer de mama en una etapa más avanzada mediante una mamografía sin DAC.

Algunos médicos cuestionan los beneficios de la DAC porque piensan que si los radiólogos comienzan a confiar en la DAC para leer las mamografías, estos radiólogos podrían ser menos cuidadosos al revisarlas, lo que podría traducirse en lecturas menos precisas. Otros médicos se preguntan si la detección mediante mamografías con DAC aumenta los costos sin sumar beneficios, y si posiblemente causa más daño que beneficio debido a las mayores probabilidades de falsos positivos.

Se necesitan más estudios para determinar las mejores formas de utilizar la DAC, así como también para investigar si las mamografías con DAC mejoran las tasas de supervivencia en las mujeres a quienes se les ha diagnosticado cáncer de mama.

Las mamografías no son perfectas, pero son la mejor forma de detectar el cáncer de mama en etapa temprana, cuando es más tratable. Cuando tú y tu médico elaboren tu plan de detección de cáncer de mama, puedes realizar las siguientes preguntas:

  • ¿Algunos de los centros de mamografías cercanos a mi casa son mejores que los otros?
  • ¿Están disponibles las mamografías digitales? (Las investigaciones indican que la mamografía digital puede ser más precisa que la mamografía convencional).
  • ¿El radiólogo leerá mi mamografía mediante la DAC?
  • ¿Mi mamografía más reciente se compara con mis mamografías anteriores al momento de leerla? (Se ha demostrado que comparar la nueva mamografía con las anteriores mejora la precisión de la lectura).
  • Por lo general, ¿un segundo radiólogo revisa las mamografías sospechosas antes de realizar la interpretación final? (Las segundas lecturas mejoran la precisión de las mamografías).

En la sección Análisis y detección del sitio Breastcancer.org, puedes obtener más información sobre las mamografías y otras formas de detección del cáncer de mama.

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