Mujeres con alto riesgo generalmente no toman los medicamentos para reducir el riesgo debido a los efectos secundarios

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El tamoxifeno y Evista (nombre genérico: raloxifeno) reducen el riesgo de cáncer de mama en las mujeres que presentan un alto riesgo de desarrollar cáncer de mama. Sin embargo, un informe redactado para el Grupo de Trabajo de Servicios Preventivos de los Estados Unidos (USPSTF) sostiene que muchas mujeres no toman los medicamentos debido a los efectos secundarios.

El informe se publicó en la edición del 16 de abril de 2013 de la revista Annals of Internal Medicine (Anales de medicina interna). Lee “Use of Medications to Reduce Risk for Primary Breast Cancer: A Systematic Review for the U.S. Preventive Services Task Force” (Uso de medicamentos para reducir el riesgo de cáncer de mama primario: una revisión sistemática para el Grupo de Trabajo de Servicios Preventivos de los Estados Unidos) (en inglés).

El tamoxifeno y Evista son medicamentos de hormonoterapia denominados moduladores selectivos de los receptores de estrógeno (MSRE). Los MSRE bloquean la acción del estrógeno en las mamas y otras células al posarse en los receptores de estrógeno de estas. Los MSRE no afectan a todos los receptores de estrógeno de la misma manera porque son selectivos (como el nombre lo indica). En las células óseas, los MSRE interactúan con los receptores de la misma manera que el estrógeno y fortalecen los huesos. En las células mamarias, los MSRE bloquean la interacción de los receptores con el estrógeno y limitan el crecimiento celular.

El USPSTF es un grupo de expertos que elabora recomendaciones para el Departamento de Salud y Servicios Humanos de los Estados Unidos sobre políticas tendientes a prevenir las enfermedades, incluidas las mejores formas de reducir el riesgo de cáncer de mama.

Los científicos que escribieron el informe para el USPSTF revisaron los resultados de estudios que analizaban la eficacia del tamoxifeno y de Evista para reducir el riesgo de cáncer de mama en mujeres que presentaban alto riesgo pero nunca habían sido diagnosticadas con cáncer de mama.

Los científicos determinaron que el tamoxifeno y Evista redujeron la cantidad de casos de cáncer de mama invasivo entre 7 y 9 casos cada 1.000 mujeres durante 5 años, en comparación con las mujeres que tomaron un placebo (un comprimido de azúcar similar al tamoxifeno o a Evista). El tamoxifeno parece ser un poco más efectivo que Evista para reducir el riesgo de cáncer de mama invasivo.

Sin embargo, el tamoxifeno puede causar efectos secundarios, algunos de ellos graves, incluidos los siguientes:

  • coágulos sanguíneos
  • accidente cerebrovascular
  • mayor riesgo de cáncer endometrial
  • cataratas
  • calambres en la pantorrilla
  • aumento de peso
  • sudor
  • bochornos
  • dolor en las articulaciones

Si bien Evista también puede causar coágulos sanguíneos y accidentes cerebrovasculares, las mujeres que toman Evista tienen menos probabilidades de padecer estos dos efectos secundarios graves en comparación con las mujeres que toman tamoxifeno. Evista también puede causar:

  • bochornos
  • sudor
  • dolor en las articulaciones
  • aumento de peso

En 2002, el USPSTF recomendó a los médicos ofrecer tamoxifeno o Evista a las mujeres con alto riesgo de cáncer de mama, a fin de reducir ese riesgo. Sin embargo, el informe destacó que muchas mujeres deciden no tomar los medicamentos debido a los efectos secundarios. El informe también indicó que se necesitan más investigaciones para que los médicos puedan identificar mejor a las mujeres que se beneficiarían más al tomar tamoxifeno o Evista para reducir el riesgo de cáncer de mama.

Actualmente, la mayoría de los médicos usan algún método derivado del modelo de Gail, una herramienta estándar de evaluación del riesgo de cáncer de mama. El modelo de Gail evalúa el riesgo de desarrollar cáncer de mama sobre la base de una serie de preguntas personales acerca de la salud que las mujeres y los médicos responden juntos. Se hacen preguntas sobre los factores de riesgo tales como edad, antecedentes de maternidad, antecedentes familiares de cáncer de mama y resultados de biopsias de las mamas. El resultado es el índice de Gail, el cual estima el riesgo de desarrollar cáncer de mama invasivo en los próximos 5 años. Ciertas versiones más recientes del modelo de Gail también incluyen el consumo de alcohol, el estado menopáusico y el índice de masa corporal. Algunos médicos se preguntan si se deberían agregar pruebas genéticas u otra información al modelo de Gail. Se necesitan más investigaciones para determinar la forma más precisa de evaluar el riesgo de una mujer de desarrollar cáncer de mama.

Si presentas un riesgo mayor que el promedio de desarrollar cáncer de mama, es probable que ya tomes medicamentos para mantener tu riesgo lo más bajo posible. Si no es así, puedes preguntarle a tu médico si tomar un MSRE (tamoxifeno o Evista) es adecuado en tu caso. Además de reducir el riesgo de cáncer de mama, cada medicamento tiene beneficios y efectos secundarios. Si tomar un MSRE es adecuado para ti, habla con tu médico acerca de los efectos secundarios y las formas en que puedes sobrellevarlos. Juntos, pueden elegir la mejor opción para tu situación particular.

Puedes obtener más información sobre el tamoxifeno y Evista en las páginas MSRE de la sección Hormonoterapia del sitio Breastcancer.org.

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