Un estudio sugiere que la falta de producción de vitamina D en los meses de invierno podría reducir la eficacia del tamoxifeno

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El tamoxifeno, un tipo de medicamento de hormonoterapia, se utiliza para lo siguiente:

  • reducir el riesgo de cáncer de mama en mujeres que presentan un riesgo más alto que el promedio pero con un diagnóstico negativo de cáncer de mama
  • reducir el riesgo de que el cáncer de mama vuelva a aparecer (recurrencia) en mujeres diagnosticadas con cáncer de mama de receptores de hormonas positivos en etapa temprana
  • tratar tumores en casos de cáncer de mama de receptores de hormonas positivos en estadio avanzado

El tamoxifeno es efectivo para la mayoría de las personas, pero algunas presentan recurrencia o crecimiento del cáncer mientras toman tamoxifeno. Los médicos han intentado descubrir por qué sucede esto.

El cuerpo usa una enzima denominada CYP2D6 para convertir el tamoxifeno en su forma activa. Alrededor del 10 % de las personas presenta una versión anómala de la enzima CYP2D6, lo que puede impedir que aprovechen en su totalidad los beneficios del tamoxifeno. Si estás pensando en tomar tamoxifeno, debes consultar con el médico si debes realizarte pruebas para detectar esta anomalía enzimática.

Sin embargo, las pruebas de la enzima CYP2D6 son controvertidas, ya que varios estudios importantes determinaron que la enzima CYP2D6 anómala no afectó la efectividad del tamoxifeno. Además, ciertos medicamentos pueden bloquear la actividad de la enzima CYP2D6, entre ellos, los antidepresivos conocidos como inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (ISRS) e inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina y noradrenalina (IRSN), así como también Benadryl (nombre genérico: difenhidramina) y Tagamet (nombre genérico: cimetidina).

En la actualidad, un estudio realizado por investigadores canadienses sugiere que los niveles más bajos de vitamina D durante los meses de invierno también pueden afectar la eficacia del tamoxifeno.

La vitamina D3 permite que la enzima CYP2D6 actúe. La mayor parte de la vitamina D se produce cuando una forma inactiva del nutriente se activa en la piel al estar expuesta a la luz del sol.

El estudio se publicó en la edición de mayo de 2013 de la revista Breast Cancer Research and Treatment (Investigación y tratamiento del cáncer de mama). Lee el resumen “CYP3A4 and seasonal variation in vitamin D status in addition to CYP2D6 contribute to therapeutic endoxifen level during tamoxifen therapy” (La enzima CYP3A4 y la variación estacional en el estado de vitamina D, además de CYP2D6, contribuyen al nivel de endoxifeno terapéutico durante el tratamiento con tamoxifeno) (en inglés).

Los investigadores extrajeron muestras de sangre de 189 mujeres que tomaban tamoxifeno después de una cirugía de cáncer de mama y realizaron análisis genéticos para determinar si las mujeres tenían versiones anómalas de varios genes y enzimas, incluida la enzima CYP2D6. Además, midieron los niveles de la forma activa del tamoxifeno, la vitamina D3 y el colesterol de las mujeres varias veces a lo largo del estudio y registraron si tomaban o no un antidepresivo ISRS o IRSN.

Los investigadores determinaron que de enero a marzo, las mujeres tenían niveles más bajos de vitamina D3 y de la forma activa del tamoxifeno, en comparación con los niveles medidos de julio a septiembre:

  • Los niveles de la forma activa de tamoxifeno fueron alrededor del 20 % más bajos que el promedio de enero a marzo.
  • Los niveles de la forma activa de tamoxifeno fueron alrededor del 8 % más altos que el promedio de julio a septiembre.

Este estudio es el primero que sugiere que los niveles bajos de vitamina D podrían interferir en los beneficios del tamoxifeno.

Si bien los resultados de este estudio son interesantes, se necesitan más investigaciones para confirmar que los niveles bajos de vitamina D pueden afectar la eficacia del tamoxifeno. No obstante, si estás considerando un tratamiento con tamoxifeno o si ya tomas tamoxifeno, puedes consultar a tu médico acerca de este estudio.

También es muy importante que le informes a tu médico TODOS los medicamentos que tomas, incluso vitaminas, suplementos y medicamentos de venta libre. Tu médico te aconsejará si alguno de estos otros medicamentos o vitaminas puede interferir en el medicamento que tomas para tratar el cáncer de mama o reducir el riesgo de que este vuelva a aparecer.

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