Los medicamentos de hormonoterapia MSRE ayudan a reducir el riesgo en mujeres con alto riesgo, pero no suelen utilizarse mucho

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Se ha demostrado que el tamoxifeno y Evista (nombre genérico: raloxifeno) reducen el riesgo de cáncer de mama en las mujeres que presentan un alto riesgo de desarrollar cáncer de mama. Estos medicamentos también reducen el riesgo de que el cáncer de mama de receptores de hormonas positivos vuelva a aparecer (recurrencia).

Un nuevo estudio destacó la efectividad de estos medicamentos, pero también descubrió que los médicos no los recetan a menudo, o que las mujeres con alto riesgo de cáncer de mama no los toman debido a que se preocupan por los efectos secundarios relacionados.

El estudio fue publicado en línea el 30 de abril de 2013 por The Lancet. Lee el resumen “Selective oestrogen receptor modulators in prevention of breast cancer: an updated meta-analysis of individual participant data” (Los moduladores selectivos de los receptores de estrógeno en la prevención del cáncer de mama: metaanálisis actualizado de datos de participantes individuales) (en inglés).

Tanto el tamoxifeno como Evista son medicamentos de hormonoterapia denominados moduladores selectivos de los receptores de estrógeno (MSRE). Los MSRE bloquean la acción del estrógeno en las mamas y otras células al posarse en los receptores de estrógeno de estas. Los MSRE no afectan a todos los receptores de estrógeno de la misma manera porque son selectivos (como el nombre lo indica). En las células óseas, los MSRE interactúan con los receptores de la misma manera que el estrógeno y fortalecen los huesos. En las células mamarias, los MSRE bloquean la interacción de los receptores con el estrógeno y limitan el crecimiento celular.

Algunos estudios anteriores han demostrado que los MSRE reducen el riesgo de cáncer de mama en mujeres con alto riesgo, pero los investigadores no saben exactamente cuánto dura esta reducción del riesgo. Por lo tanto, para este estudio, los investigadores decidieron realizar un metaanálisis (un estudio que combina y analiza los resultados de estudios anteriores) a fin de determinar la eficacia de los MSRE para reducir el riesgo de cáncer de mama.

Además del tamoxifeno y Evista, algunos de los estudios que los investigadores revisaron incluían otros dos MSRE: lasofoxifeno y arzoxifeno. Ambos medicamentos se encuentran en etapa de desarrollo y no están aprobados por la Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos para reducir el riesgo de cáncer de mama:

Los investigadores analizaron nueve estudios en los que participaron más de 83.000 mujeres. Aproximadamente la mitad de los estudios tuvieron un período de seguimiento de más de 5,5 años y la otra mitad de los estudios tuvieron períodos de seguimiento más cortos. En la mayoría de los estudios, las mujeres tomaron un MSRE durante 5 años.

En general, los investigadores determinaron que tomar un MSRE redujo el riesgo de cáncer de mama en aproximadamente un 38 % 10 años después de que las mujeres comenzaran a tomar el medicamento:

  • Al 6,3 % de las mujeres que no tomaron un MSRE se les diagnosticó cáncer de mama.
  • Al 4,2 % de las mujeres que tomaron un MSRE se les diagnosticó cáncer de mama.

Tomar un MSRE ofreció más beneficios en los primeros 5 años que en el segundo período de 5 años.

Al parecer, el tamoxifeno fue un poco más efectivo que Evista para reducir el riesgo de cáncer de mama.

Sin embargo, el tamoxifeno puede causar efectos secundarios, algunos de ellos graves, incluidos los siguientes:

  • coágulos sanguíneos
  • accidente cerebrovascular
  • mayor riesgo de cáncer endometrial
  • cataratas
  • calambres en la pantorrilla
  • aumento de peso
  • sudor
  • bochornos
  • dolor en las articulaciones

Si bien Evista también puede causar coágulos sanguíneos y accidentes cerebrovasculares, las mujeres que toman Evista tienen menos probabilidades de padecer estos dos efectos secundarios graves en comparación con las mujeres que toman tamoxifeno. Evista también puede causar:

  • bochornos
  • sudor
  • dolor en las articulaciones
  • aumento de peso

Estos efectos secundarios son el motivo por el cual muchas mujeres deciden no tomar un MSRE utilizado para reducir el riesgo de cáncer de mama.

Los investigadores que realizaron este metaanálisis indicaron que se necesitan más investigaciones para determinar los efectos de reducción del riesgo a largo plazo de los MSRE, y las mujeres que más se beneficiarían al tomar un MSRE. Muchos de los estudios que revisaron finalizaron antes de que las mujeres hubieran terminado de tomar un MSRE durante 5 años. Por lo tanto, no hubo información acerca del riesgo de que las mujeres desarrollen cáncer de mama 15 o 20 años después de tomar un MSRE.

Actualmente, la mayoría de los médicos usan algún método derivado del modelo de Gail, una herramienta estándar de evaluación del riesgo de cáncer de mama. El modelo de Gail evalúa el riesgo de desarrollar cáncer de mama sobre la base de una serie de preguntas personales acerca de la salud que las mujeres y los médicos responden juntos. Se hacen preguntas sobre los factores de riesgo tales como edad, antecedentes de maternidad, antecedentes familiares de cáncer de mama y resultados de biopsias de las mamas. El resultado es el índice de Gail, el cual estima el riesgo de desarrollar cáncer de mama invasivo en los próximos 5 años. Ciertas versiones más recientes del modelo de Gail también incluyen el consumo de alcohol, el estado menopáusico y el índice de masa corporal. Algunos médicos se preguntan si se deberían agregar pruebas genéticas u otra información al modelo de Gail. Se necesitan más investigaciones para determinar la forma más precisa de evaluar el riesgo de una mujer de desarrollar cáncer de mama.

Si presentas un riesgo mayor que el promedio de desarrollar cáncer de mama, es probable que ya tomes medicamentos para mantener tu riesgo lo más bajo posible. Si no es así, puedes preguntarle a tu médico si tomar un MSRE (tamoxifeno o Evista) es adecuado en tu caso. Además de reducir el riesgo de cáncer de mama, cada medicamento tiene beneficios y efectos secundarios. Si tomar un MSRE es adecuado para ti, habla con tu médico acerca de los efectos secundarios y las formas en que puedes sobrellevarlos. Juntos, pueden elegir la mejor opción para tu situación particular.

Puedes obtener más información sobre el tamoxifeno y Evista en las páginas MSRE de la sección Hormonoterapia del sitio Breastcancer.org.

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