El sistema Watson ayuda a los médicos a diagnosticar y tratar el cáncer

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Posiblemente muchas de ustedes recuerden a Watson, la computadora de IBM que participó en Jeopardy! en 2011. Watson venció a los ex campeones Ken Jennings y Brad Rutter (Jennings ganó 74 juegos de Jeopardy!, mientras que Rutter ganó 20 juegos y ningún ser humano pudo vencerlo).

Actualmente, como parte de una colaboración con Memorial Sloan-Kettering Cancer Center (Centro Oncológico Memorial Sloan-Kettering) y WellPoint, una compañía de beneficios de salud, Watson proporciona asistencia a los médicos para realizar diagnósticos y ofrecer recomendaciones de tratamiento para las personas diagnosticadas con cáncer, incluido el cáncer de mama.

Hasta el momento, Watson ha incorporado más de 600.000 pruebas médicas y alrededor de 2 millones de páginas de texto de investigación sobre el cáncer de mama y el cáncer de pulmón obtenidas de boletines médicos y ensayos clínicos. La computadora tiene la capacidad de examinar 1,5 millones de registros de pacientes que representan décadas de antecedentes de tratamientos para el cáncer en cuestión de segundos, y proporciona opciones de tratamiento a los médicos en función de lo que ha sido satisfactorio en el pasado, además de los resultados de los estudios más recientes. Los expertos le enseñaron a Watson cómo procesar, analizar e interpretar el significado de toda esta información durante más de un año.

Su trabajo valió la pena. Cuando los médicos probaron la precisión de Watson por primera vez en la realización de recomendaciones de tratamientos para el cáncer de mama y el cáncer de pulmón, el sistema informático demostró una precisión del 40 %. A la novena prueba, esta precisión mejoró a casi un 80 %.

Los expertos continúan perfeccionando el sistema informático. De todas maneras, muchos médicos están maravillados con las posibilidades que Watson ofrece. Puede resultarles difícil a los médicos estar al tanto de los desarrollos más recientes sobre la investigación del cáncer y la atención. El sistema Watson permitiría que los médicos introduzcan características del cáncer e información acerca de la persona diagnosticada (edad, antecedentes médicos, etc.) y sugeriría un plan de tratamiento adaptado a la persona y al tipo de cáncer utilizando la información médica más actualizada que esté disponible. Además, Watson también considera las preferencias del paciente.

El Dr. Larry Norton, director médico adjunto de los programas sobre el cáncer de mama y director médico del Evelyn H. Lauder Breast Center (Centro de Cáncer de Mama Evelyn H. Lauder) en Memorial Sloan-Kettering Cancer Center (Centro Oncológico Memorial Sloan-Kettering) actualmente brinda asistencia para probar el sistema Watson. Además, es miembro del Comité Profesional de Asesoría de Breastcancer.org.

En su blog, el Dr. Norton escribió lo siguiente acerca de Watson:

“Con Watson, contamos con un sistema informático que puede leer y comprender el lenguaje, interactuar con expertos humanos y recordar todo lo que haya aprendido. Y puede utilizar este conocimiento para obtener respuestas a las preguntas de la vida real. Sin embargo, uno se podría preguntar: ¿qué sucede con el lado humano de la ecuación? Las decisiones médicas no se toman solo con información: también se toman según el criterio. Como médicos con experiencia, debemos considerar todo lo necesario para obtener el mejor plan de gestión, es decir, no solo la biología de cada paciente individual y la biología de su enfermedad, sino también los factores sociales, psicológicos, ambientales, motivadores e interpersonales”.

“Es así que las ventajas menos evidentes de nuestro proyecto se vuelven primordiales. Estos elementos personales se captan en el lenguaje de nuestras historias de casos, y Watson las aprenderá y, al mismo tiempo, ignorará la identidad del paciente. Asimismo, Watson no toma decisiones, sino que interactúa con el médico que esté en ese momento al formular las preguntas correctas para ayudar a que el paciente y el médico tomen la decisión correcta para un individuo en particular. El ser humano nunca queda fuera de la conversación. Y esa humanidad, que nunca antes se captó en las pautas o listas de opciones terapéuticas, es lo que hace que este proyecto sea exclusivo: va más allá del simple conocimiento, con la importancia que tiene, al introducirse en el reino de la sabiduría humana”.

Pasará un tiempo antes de que Watson y otras herramientas como esta estén disponibles ampliamente. No obstante, las posibilidades son muy interesantes.

No dejes de visitar la sección Noticias de investigación del sitio Breastcancer.org para obtener la información más reciente sobre las nuevas herramientas que ayudan a los médicos a proporcionar recomendaciones de diagnóstico y tratamiento personalizadas para el cáncer de mama.

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