La administración de una dosis baja de Taxol una vez por semana ofrece los mismos beneficios que la dosis más alta administrada cada dos semanas, con distintos efectos secundarios

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Un estudio ha demostrado que la administración de Taxol (nombre genérico: paclitaxel) en dosis más bajas una vez por semana ofrece los mismos beneficios que la administración de este medicamento en dosis más altas cada 2 semanas.

En la reunión anual de 2013 de la Sociedad Americana de Oncología Clínica, se presentó el estudio “Comparison of two schedules of paclitaxel as adjuvant therapy for breast cancer” (Comparación de dos cronogramas de paclitaxel como terapia adyuvante para tratar el cáncer de mama).

El estudio se diseñó originalmente con el fin de analizar dos tratamientos diferentes de una combinación de quimioterapia muy frecuente utilizada para tratar el cáncer de mama: Adriamycin (nombre genérico: doxorrubicina) y Cytoxan (nombre genérico: ciclofosfamida), seguido de Taxol. Esta combinación a menudo se abrevia como AC-T.

Las dos partes del tratamiento (Adriamycin-Cytoxan y Taxol) se administran en dos cronogramas: en dosis bajas una vez por semana o en dosis más altas cada dos semanas. Los investigadores tenían como objetivo averiguar si un cronograma proporcionaba más beneficios que el otro.

Por lo tanto, los investigadores planificaron asignar al azar a 3.250 mujeres diagnosticadas con cáncer de mama en estadio I, estadio II o estadio III para recibir una de estas posologías:

  • una dosis más alta de Adriamycin y Cytoxan, más un factor estimulador de colonias de granulocitos cada 2 semanas
  • una dosis más baja de Adriamycin y Cytoxan, más un factor estimulador de colonias de granulocitos una vez por semana

Un factor estimulador de colonias de granulocitos, como Neupogen (nombre genérico: filgrastim) o Neulasta (nombre genérico: pegfilgrastim), ayuda al cuerpo a producir más leucocitos y se utiliza para reducir el riesgo de infección durante un tratamiento de quimioterapia.

Luego, cada grupo se dividió en dos grupos más que se asignaron al azar para recibir una de estas posologías:

  • una dosis más alta de Taxol, más un factor estimulador de colonias de granulocitos cada 2 semanas
  • una dosis más baja de Taxol sin factor estimulador de colonias de granulocitos una vez por semana

Ambos grupos recibieron el tratamiento con Taxol durante 12 semanas.

Después de que unas 2.700 mujeres se inscribieran en el estudio, los resultados demostraron que la dosis más alta de Adriamycin y Cytoxan más el factor estimulador de colonias de granulocitos dio mejores resultados, y se proporcionó este tratamiento a todas las mujeres. Las participantes siguieron recibiendo la dosis de Taxol más alta o la más baja (esa parte del estudio continuó).

Los investigadores hallaron que no hubo diferencia en cuanto a la supervivencia general entre ambos grupos que recibieron Taxol. En otras palabras, independientemente del tratamiento con Taxol que recibieran las mujeres, todas vivieron prácticamente el mismo tiempo.

Los investigadores también hallaron que ambos grupos que recibieron Taxol presentaron tasas de efectos secundarios graves similares, pero los tipos de efectos secundarios fueron diferentes:

  • Las mujeres que recibieron la dosis más baja de Taxol una vez por semana tuvieron más efectos secundarios relacionados con la sangre, como recuentos bajos de leucocitos.
  • Las mujeres que recibieron la dosis más alta de Taxol cada 2 semanas presentaron más reacciones alérgicas, dolor en los huesos y neuropatía.

En general, los investigadores afirmaron que el tratamiento semanal con Taxol es menos tóxico para la mayoría de las mujeres. Además, señalaron que debido a que la dosis más baja de Taxol una vez por semana se administra sin el factor estimulador de colonias de granulocitos, tiene un costo menor que la dosis más alta administrada cada 2 semanas.

Dado que el tratamiento con Taxol ofrece los mismos beneficios, este estudio sugiere que los médicos ahora pueden elegir un tratamiento en función de otros factores, como los efectos secundarios.

Si la quimioterapia que incluye Taxol formará parte de tu plan de tratamiento, puedes consultar al médico acerca de este estudio. Pregunta qué cronograma de tratamiento es recomendable para ti y por qué lo es.

En la sección Quimioterapia del sitio Breastcancer.org, puedes obtener más información acerca de cómo funciona la quimioterapia, cuándo se utiliza y las combinaciones que se podrían usar.

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