¿Por qué muchas mujeres jóvenes eligen hacerse una mastectomía en vez de una lumpectomía?

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El cáncer de mama en etapa temprana diagnosticado en mujeres menores de 40 años tiene un pronóstico general un poco más negativo que el cáncer de mama en etapa temprana diagnosticado en mujeres mayores. No obstante, la lumpectomía seguida de una terapia de radiación generalmente se considera tan eficaz como la mastectomía para las mujeres más jóvenes que tienen un riesgo promedio de que el cáncer vuelva a aparecer (recurrencia).

Una investigación reciente ha demostrado que cada vez más mujeres jóvenes diagnosticadas con cáncer de mama en etapa temprana eligen hacerse una mastectomía en vez de una lumpectomía, posiblemente porque creen que la opción de cirugía más agresiva podría mejorar su pronóstico general. No obstante, los médicos no están totalmente seguros de la razón por la que mujeres más jóvenes deciden optar por la mastectomía en vez de la lumpectomía más radiación para tratar el cáncer de mama en etapa temprana.

En un estudio reducido, se determinaron varios motivos por los cuales las mujeres más jóvenes optan por la mastectomía, entre ellos, la presencia de una anomalía en el gen BRCA1 o BRCA2, la presencia de cáncer de receptores HER2 positivos y el hecho de tener más de dos hijos.

En la reunión anual de 2013 de la Sociedad Americana de Oncología Clínica, se presentó el estudio “Choosing mastectomy over lumpectomy: Factors associated with surgical decisions in young women with breast cancer” (Elección de mastectomía en vez de lumpectomía: factores asociados a las decisiones quirúrgicas de mujeres jóvenes diagnosticadas con cáncer de mama).

Los investigadores evaluaron a 227 mujeres menores de 40 años diagnosticadas con cáncer de mama en etapa temprana que indicaron que podían elegir entre hacerse una mastectomía o hacerse una lumpectomía más radiación:

  • Sus edades oscilaban entre 17 y 40 años.
  • El 75 % de las mujeres estaban casadas.
  • El 90 % tenía cáncer de mama en estadio I o estadio II.
  • Al 65 % se le había diagnosticado enfermedad de receptores de estrógenos positivos.
  • El 14 % tenía una anomalía en el gen BRCA1 o BRCA2.

La mayoría de las mujeres (172 o el 62 %) decidió hacerse una mastectomía simple o una mastectomía doble.

Los investigadores hallaron que lo siguientes factores estaban vinculados a la decisión de una mujer joven de hacerse una mastectomía:

  • presentar una anomalía en el gen BRCA1 o BRCA2
  • presentar cáncer de mama en algún ganglio linfático
  • presentar cáncer de mama de receptores HER2 positivos
  • presentar cáncer de mama considerado de grado más alto
  • tener dos o más hijos
  • tener un índice de masa corporal más bajo
  • tener ansiedad por el diagnóstico de cáncer de mama
  • ser una mujer más involucrada en tomar la decisión de hacerse la cirugía

Los siguientes factores no estaban relacionados con la decisión de hacerse una mastectomía:

  • edad, raza o estado civil de la mujer
  • tamaño del tumor
  • diagnóstico relativo de primer grado de cáncer de ovario o de mama
  • estado de los receptores de estrógeno
  • miedo a la recurrencia
  • depresión

Si te han diagnosticado cáncer de mama en etapa temprana, tú y tu médico hablarán sobre un método quirúrgico que sea el más adecuado para ti según tu situación particular. Es recomendable que consultes al médico acerca de las características del cáncer que influyan en la recomendación de la cirugía. La decisión quirúrgica que tomes también reflejará tus creencias y preferencias personales. Tener la información precisa sobre el cáncer y entender claramente lo que quieres son dos aspectos fundamentales para el desarrollo de un plan de tratamiento que sea el más adecuado para ti.

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