Algunas mujeres mayores pueden omitir la radiación tras hacerse una lumpectomía

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En la mayoría de los casos, el tratamiento estándar para el cáncer de mama de receptores de hormonas positivos en etapa temprana es la lumpectomía, para extirpar el cáncer, seguida de 6 semanas de terapia de radiación (5 días a la semana) para destruir las células cancerígenas que puedan haber quedado. Este método de dos pasos reduce el riesgo de recurrencia del cáncer de mama (que el cáncer vuelva a aparecer).

Sin embargo, en el año 2004, este método de tratamiento se modificó para las mujeres mayores. Los grandes estudios realizados demostraron que si bien la lumpectomía seguida de radiación redujo la tasa de recurrencia entre las mujeres mayores, no mejoró la supervivencia general. La supervivencia general es la cantidad de tiempo que una mujer vive con o sin recurrencia del cáncer. Por lo tanto, la Red Nacional Integral del Cáncer modificó estas pautas de tratamiento: la terapia de radiación se incluyó como método opcional para las mujeres mayores de 70 años diagnosticadas con cáncer de mama de receptores de estrógeno positivos en etapa temprana, quienes recibieron la hormonoterapia durante 5 años o más tras hacerse una lumpectomía.

Los médicos luego se preguntaron si las mujeres menores de 70 años que aún se encontraban en etapa posmenopáusica también podrían omitir la radiación tras hacerse una lumpectomía.

Un estudio reducido sugiere que las mujeres de 55 a 75 años diagnosticadas con cáncer de mama en etapa temprana que se trataron solo con lumpectomía tienen las mismas tasas de recurrencia que las mujeres tratadas con lumpectomía y radiación.

En la reunión anual de 2013 de la Sociedad Americana de Cirujanos de Mama, se presentó el estudio “Breast conservation surgery with and without radiotherapy in patients aged 55-75 with early stage breast cancer: A prospective randomized multi-centre trial analysis after 90 months of medium follow-up” (Cirugía de conservación de mama con y sin radioterapia en pacientes de 55 a 75 años diagnosticadas con cáncer de mama en etapa temprana: posible ensayo aleatorizado, multicéntrico, después de 90 meses de seguimiento del medio).

Los investigadores analizaron a 749 mujeres de 55 a 75 años diagnosticadas con cáncer de mama en etapa temprana en 11 centros médicos de Italia. Las mujeres fueron asignadas al azar a uno de dos grupos de tratamiento:

  • lumpectomía sin tratamiento complementario
  • lumpectomía seguida de terapia de radiación

Los investigadores hicieron un seguimiento de estas mujeres durante unos 9 años.

No se observaron diferencias en las tasas de recurrencia entre los dos grupos de tratamiento. Tampoco se observaron diferencias en la supervivencia general o la supervivencia sin enfermedad (el tiempo que las mujeres vivieron sin que el cáncer volviera a aparecer).

Si bien estos resultados son prometedores, otras investigaciones han demostrado que algunas mujeres mayores diagnosticadas con cáncer de mama en etapa temprana obtienen beneficios de la radiación aplicada después de la lumpectomía. Es necesario realizar más investigaciones antes de que los médicos tengan la certeza de que las mujeres mayores pueden omitir la terapia de radiación de manera segura tras hacerse una lumpectomía para extirpar el cáncer de mama en etapa temprana.

Si estás en la etapa posmenopáusica y te han diagnosticado cáncer de mama en etapa temprana, tú y tu médico considerarán las características del cáncer, tu situación particular, las opciones quirúrgicas, las opciones de tratamiento después de una cirugía y tus preferencias personales cuando desarrollen tu plan de tratamiento. En el caso de que debas someterte a una lumpectomía, consulta a tu médico los motivos por los cuales la terapia de radiación es recomendable o no después de la cirugía y cómo se tomó esa decisión.

Al contar con la información más completa y precisa posible, tú y tu médico pueden desarrollar el plan de tratamiento más adecuado para tu situación en particular. Puedes obtener más información acerca de la terapia de radiación después de una cirugía para tratar el cáncer de mama en la sección Terapia de radiación del sitio Breastcancer.org.

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