Las mujeres blancas y afroamericanas posponen el tratamiento por distintos motivos

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Tras un diagnóstico de cáncer de mama, los médicos recomiendan comenzar el tratamiento lo antes posible. Un tratamiento oportuno reduce el riesgo de que el cáncer se propague y aumenta las probabilidades de supervivencia. Sin embargo, a veces las mujeres posponen el tratamiento por varios motivos, incluidos el costo y la programación. Pero si el tratamiento se pospone demasiado, esto puede afectar la supervivencia.

Una nueva investigación de la Universidad de Carolina del Norte sugiere que los factores que afectan las demoras para iniciar un tratamiento varían entre las mujeres blancas y afroamericanas.

El estudio se publicó en la emisión del 3 de julio de 2013 de la revista Cancer Epidemiology, Biomarkers & Prevention (Epidemiología, biomarcadores y prevención del cáncer). Lee el resumen “Determinants of Breast Cancer Treatment Delay Differ for African American and White Women” (Los factores determinantes de la demora para iniciar un tratamiento del cáncer de mama varían entre las mujeres blancas y afroamericanas) (en inglés).

El estudio investigó a 601 mujeres de entre 20 y 74 años que recibieron un diagnóstico de cáncer de mama. Todas las mujeres fueron parte de un estudio a gran escala, el Carolina Breast Cancer Study Phase III (Estudio Carolina sobre el cáncer de mama de fase III), un estudio en progreso que investiga la tasa de supervivencia de 5 y 10 años en mujeres diagnosticadas con cáncer de mama.

Con información recogida de entrevistas y de cuestionarios, así como de los expedientes médicos, los investigadores clasificaron a las mujeres en dos grupos:

  • mujeres tratadas dentro de los 30 días posteriores al diagnóstico (casos sin demoras en el tratamiento)
  • mujeres tratadas después de 31 días o más de recibido el diagnóstico (casos con demoras en el tratamiento)

En general, se observó que las mujeres afroamericanas de entre 20 y 49 años tuvieron el triple de posibilidades que las mujeres blancas de la misma edad de posponer el tratamiento.

Los investigadores observaron que las mujeres blancas tuvieron más probabilidades de posponer el tratamiento debido a estos motivos:

  • tamaño del hogar
  • pérdida el trabajo por causa del diagnóstico

Las mujeres afroamericanas tuvieron más probabilidades de posponer el tratamiento debido a estos motivos:

  • el tipo de tratamiento

Tanto las mujeres blancas como las afroamericanas tuvieron más probabilidades de posponer el tratamiento si debían someterse a una reconstrucción mamaria inmediata después de la mastectomía. La reconstrucción inmediata significa que, apenas se extirpa la mama durante la mastectomía, un cirujano plástico reconstruye la mama ya sea con tejido de otro lugar del cuerpo o con un implante (y, a veces, una combinación de ambas opciones).

Según los resultados, los investigadores afirmaron que las jóvenes afroamericanas podrían beneficiarse de algunas medidas para reducir las demoras en el tratamiento. Un estudio anterior determinó que la comunicación entre el médico y la paciente, al parecer, desempeñó un rol importante en las decisiones de tratamiento que tomaron las mujeres afroamericanas. Las mujeres afroamericanas que no estaban conformes con la comunicación con sus médicos tuvieron más probabilidades de posponer la quimioterapia. Las mujeres que dijeron que tenían una buena comunicación médico-paciente tuvieron más probabilidades de iniciar la quimioterapia poco después del diagnóstico.

Si te han diagnosticado cáncer de mama, es conveniente que dediques tiempo a investigar y asegurarte de que el diagnóstico sea correcto y que tu plan de tratamiento sea adecuado. Sin embargo, también es conveniente iniciar el tratamiento alrededor de 1 mes o 1 mes y medio después del diagnóstico.

Si no tienes seguro o estás desempleada, es posible que consideres la posibilidad de posponer el tratamiento porque te preocupa cómo afrontarás el costo. No sientas pánico, no omitas las consultas con el médico ni pospongas la cirugía. Tu vida puede depender de ello. Existen recursos disponibles para ayudarte.

En el consultorio de tu médico pueden darte una lista de organizaciones que ofrecen asistencia financiera para atención y tratamientos contra el cáncer de mama, así como organizaciones locales que ofrecen asistencia financiera para necesidades prácticas tales como transporte, alimentación y cuidado de los niños.

Además, muchos hospitales actualmente incluyen asesores de pacientes en el equipo de atención médica del cáncer de mama. Un asesor de pacientes puede ayudarte a comprender y utilizar los sistemas de seguros y atención médica. Los asesores de pacientes también pueden ayudar a superar las barreras culturales e idiomáticas y las opiniones parciales según la cultura, raza o edad; además, pueden ayudar a mejorar la comunicación entre tú y tu médico. Consulta con el médico o el personal de enfermería para que te recomienden un asesor de pacientes.

Tú eres única y mereces recibir la mejor atención posible, de manera oportuna. No permitas que ningún obstáculo te impida recibir el tratamiento.

Para obtener más información sobre cómo puedes recibir ayuda económica, visita las páginas Cómo pagar por la atención del sitio Breastcancer.org.

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