Los resultados estéticos empeoran con la irradiación parcial acelerada de la mama

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Las mujeres diagnosticadas con cáncer de mama en etapa temprana quienes se sometieron a una lumpectomía para extirpar el cáncer suelen recibir una terapia de radiación luego de la cirugía. La terapia de radiación después de una lumpectomía disminuye el riesgo de que el cáncer vuelva a aparecer (recurrencia) y hace que la lumpectomía sea tan eficaz como la mastectomía. La radiación se puede administrar a la totalidad de la mama (llamada radiación total de la mama) o solo al área de la mama afectada por el cáncer (llamada radiación parcial de la mama).

La radiación total de la mama tradicional implica visitas diarias a los hospitales para recibir el tratamiento (por lo general, 5 días a la semana, de 4 a 6 semanas) y la exposición accidental a la radiación del tejido sano cercano (pulmones o corazón, por ejemplo).

Para superar estas desventajas, los médicos desarrollaron otras formas de aplicar la radiación. Conocidas con el nombre de “radiación parcial acelerada de la mama”, las nuevas técnicas ofrecen una terapia de radiación más directa e intensa por períodos más cortos. La radiación de haz externo conformada tridimensional (conocida también como 3DCRT) es un tipo de radiación parcial acelerada de la mama.

La 3DCRT comienza con una sesión de planificación (simulación). Se realiza una resonancia magnética (IRM) o una tomografía axial computarizada especial de la mama para identificar pequeños campos de tratamiento del área en riesgo. El tipo y la distribución de la radiación están diseñados para maximizar la dosis en el área que se debe tratar y evitar o minimizar la radiación sobre los tejidos cercanos a esa área. La radiación se administra con un acelerador lineal, la misma máquina que se utiliza para la radiación total de la mama, dos veces por día durante 1 semana.

Un estudio determinó que las mujeres diagnosticadas con cáncer de mama en etapa temprana quienes se realizaron una 3DCRT después de la lumpectomía obtuvieron resultados estéticos más negativos que las mujeres que recibieron la radiación total de la mama tradicional después de la lumpectomía.

El estudio fue publicado en línea el 8 de julio de 2013 por Journal of Clinical Oncology (Revista de oncología clínica). Lee el resumen “Interim Cosmetic and Toxicity Results From RAPID: A Randomized Trial of Accelerated Partial Breast Irradiation Using Three-Dimensional Conformal External Beam Radiation Therapy” (Resultados estéticos y de toxicidad temporales del RAPID: un ensayo aleatorio de la irradiación parcial acelerada de la mama mediante el uso de la terapia de radiación de haz externo conformada tridimensional) (en inglés).

En el ensayo RAPID, los investigadores asignaron al azar a 2.135 mujeres diagnosticadas con cáncer de mama en etapa temprana o CDIS para que recibieran la 3DCRT (1.070 mujeres) o la radiación total de la mama (1.065 mujeres) después de la lumpectomía. Antes de recibir algún tipo de terapia de radiación, un enfermero profesional evaluó a todas las mujeres mediante un sistema de clasificación estética para el cáncer de mama. Después de la terapia de radiación, un enfermero profesional nuevamente evaluó a las mujeres a las 2 semanas, a los 3 meses, a los 6 meses, a los 12 meses y luego, una vez por año. El sistema de clasificación comparó la mama que fue tratada y aquella que no en función de los siguientes aspectos:

  • la forma y el tamaño
  • la ubicación del pezón y de la areola
  • el aspecto de la cicatriz quirúrgica
  • la presencia o no de telangiectasias (agrandamiento de los vasos sanguíneos en la piel)
  • la apariencia general de las mamas

Luego, los investigadores compararon los resultados estéticos y los efectos secundarios entre los dos tipos de radiación.

Los investigadores determinaron que las mujeres a quienes se les aplicó la 3DCRT obtuvieron resultados estéticos más negativos que las mujeres a quienes se les aplicó la radiación total de la mama:

  • Antes de la radiación, el 18,9% de las mujeres que recibirían la 3DCRT presentaron resultados estéticos aceptables o deficientes comparado con el 17% de las mujeres a quienes se les aplicaría la radiación total de la mama.
  • Tres años después de la radiación, el 29% de las mujeres a quienes se les había aplicado la 3DCRT presentaron resultados estéticos aceptables o deficientes comparado con el 16,5% de las mujeres a quienes se les había aplicado la radiación total de la mama.
  • Cinco años después de la radiación, el 32,8% de las mujeres a quienes se les había aplicado la 3DCRT presentaron resultados estéticos aceptables o deficientes comparado con el 13,4% de las mujeres a quienes se les había aplicado la radiación total de la mama.

Al considerar los efectos secundarios, los investigadores observaron que las mujeres a quienes se les había aplicado la 3DCRT eran más propensas a presentar telangiectasia e induración de las mamas (endurecimiento o engrosamiento de la piel) que las mujeres a quienes se les había aplicado la radiación total de la mama. Alrededor de un cuarto de las mujeres en ambos grupos manifestaron dolores leves a moderados luego de la radiación. Muy pocas mujeres en ambos grupos manifestaron dolores intensos.

Si bien otros estudios en progreso sugieren que la irradiación parcial acelerada de la mama es segura, ninguno de ellos proporcionó información sobre los resultados estéticos. Debido a que los resultados estéticos y los efectos secundarios de la 3DCRT fueron más negativos que los de la radiación total de la mama, los investigadores recomendaron no aplicar la 3DCRT en forma habitual, a menos que sea parte de un ensayo clínico. Es necesario realizar más investigaciones con un seguimiento a largo plazo para que los médicos sepan con certeza si la irradiación parcial acelerada de la mama es una buena alternativa a la radiación total de la mama.

Si te han diagnosticado cáncer de mama en etapa temprana y la lumpectomía seguida de terapia de radiación serán parte de tu tratamiento, pregúntale al médico sobre las opciones de terapia de radiación más convenientes para tu situación particular teniendo en cuenta lo siguiente:

  • las características del cáncer (tamaño, ubicación, afectación de los ganglios linfáticos)
  • tus preferencias
  • el nivel de experiencia y los resultados de los médicos que administrarán la terapia de radiación

Juntos, tú y tu médico, elegirán la mejor opción para TI.

Visita la sección Terapia de radiación del sitio Breastcancer.org para obtener más información sobre las técnicas de terapia de radiación y los posibles efectos secundarios.

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