Uso a largo plazo de determinados medicamentos para tratar la presión arterial elevada vinculado con un mayor riesgo de padecer cáncer de mama

Según un estudio, las mujeres mayores que tomaron antagonistas del calcio para tratar la presión arterial elevada durante 10 años o más tienen un mayor riesgo de padecer cáncer de mama.

La investigación fue publicada en línea el 5 de agosto de 2013 por JAMA Internal Medicine (Boletín de la Asociación Médica Americana de Medicina interna). Lee el resumen de “Use of Antihypertensive Medications and Breast Cancer Risk Among Women Aged 55 to 74 Years” (Uso de antihipertensores y riesgo de cáncer de mama en mujeres de 55 a 74 años) (en inglés).

Los antagonistas del calcio son un tipo común de medicamento para tratar la presión arterial elevada. (Los médicos denominan la presión arterial elevada “hipertensión”). Los medicamentos para tratar la presión arterial elevada son los tipos de medicamentos recetados más comúnmente en los Estados Unidos. En 2010, se surtieron alrededor de 98 millones de recetas para antagonistas del calcio. Otros tipos de medicamentos para tratar la presión arterial elevada son los inhibidores de la enzima convertidora de angiotensina (ECA), los betabloqueantes y los diuréticos.

Dado que la presión arterial elevada es una afección crónica (lo cual significa que dura mucho tiempo), la mayoría de las personas que toman medicamentos para tratarla lo hacen durante un largo tiempo.

En estudios anteriores, se buscó un posible vínculo entre los medicamentos para tratar la presión arterial elevada y el riesgo de padecer cáncer de mama, pero los estudios fueron reducidos y los resultados fueron contradictorios.

En este estudio, los investigadores entrevistaron a 2.763 mujeres en tres condados alrededor de la ciudad de Seattle:

  • Se diagnosticó cáncer de mama ductal invasivo a 880 mujeres.
  • Se diagnosticó cáncer de mama lobular invasivo a 1.027 mujeres.
  • No se diagnosticó cáncer de mama a 856 mujeres.

Todas las mujeres eran posmenopáusicas y tenían entre 55 y 74 años. Las mujeres con diagnóstico de cáncer de mama fueron diagnosticadas entre enero de 2000 y diciembre de 2008.

El cáncer de mama ductal invasivo es un tipo de cáncer que se inicia en los conductos lácteos. El cáncer de mama lobular invasivo es un tipo de cáncer que comienza en los lóbulos productores de leche, los cuales vacían su contenido en los conductos que llevan la leche al pezón.

Los investigadores les preguntaron a las mujeres sobre sus antecedentes de presión arterial elevada y enfermedad cardíaca, así como sobre los factores de riesgo de cáncer, como antecedentes familiares, tabaquismo y consumo de alcohol, y obesidad. Los investigadores también les preguntaron sobre los medicamentos que tomaban para tratar la presión arterial elevada, incluso cuando comenzaron a tomarlos y cuando dejaron de hacerlo, el nombre del medicamento y la dosis.

Los investigadores descubrieron que el riesgo de padecer cáncer de mama (ya sea ductal invasivo o lobular invasivo) fue más del doble en mujeres que tomaron antagonistas del calcio durante 10 años o más. El riesgo fue el mismo para todos los tipos de antagonistas del calcio, incluso los de acción inmediata y los de acción prolongada.

Otros tipos de medicamentos para tratar la presión arterial elevada, como los diuréticos, los betabloqueantes y los inhibidores de la ECA, NO SE VINCULARON con un aumento en el riesgo de padecer cáncer de mama.

Si bien los resultados de este estudio son inquietantes, es importante tener en cuenta tres aspectos:

  • Las mujeres debían recordar qué medicamentos tomaron para tratar la presión arterial elevada y por cuánto tiempo; es probable que algunas no recordaran bien qué tomaron ni el lapso.
  • Otros medicamentos para tratar la presión arterial elevada que no son antagonistas del calcio, como los diuréticos, los betabloqueantes y los inhibidores de la ECA, no se vincularon con un riesgo mayor de padecer cáncer de mama.
  • Si bien mediante este estudio se sugiere que los antagonistas del calcio se asocian con un mayor riesgo de padecer cáncer de mama, es necesario realizar más investigaciones antes de que se cambie cualquier recomendación.
  • El estudio no prueba claramente que todas las mujeres deberían dejar de tomar antagonistas del calcio.

Si eres una mujer posmenopáusica que toma medicamentos para tratar la presión arterial elevada, es aconsejable que hables con tu médico acerca de este estudio. Averigua qué tipo de medicamento estás tomando para tratar la presión arterial elevada. Si se trata de un antagonista del calcio, es recomendable que le preguntes a tu médico si deberías tomar otro tipo de medicamento para tratar la presión arterial elevada, como un betabloqueante o un inhibidor de la ECA. Pregúntale a tu médico sobre los riesgos y los beneficios asociados a cada medicamento que estés considerando.

Si lo más adecuado es que tomes un antagonista del calcio para tratar la presión arterial elevada en tu caso particular, intenta hacer todo lo posible en otros aspectos de tu vida para minimizar los factores de riesgo del cáncer de mama que puedes controlar, por ejemplo:

  • seguir una dieta balanceada y saludable que tenga bajo contenido de azúcar y alimentos procesados
  • evitar las bebidas alcohólicas
  • mantener un peso saludable
  • hacer ejercicio a diario
  • no fumar

Todos estos factores también afectan la salud cardíaca, de modo que respetarlos también puede ayudar a controlar la presión arterial elevada.

Puedes obtener mucha más información sobre el riesgo de padecer cáncer de mama y sobre otras medidas que puedes tomar para minimizar ese riesgo en la sección Disminuye los riesgos (en inglés) de Breastcancer.org.


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