Los riesgos de la terapia de reemplazo hormonal son complejos

Después de cerca de 13 años de seguimiento, las dos partes de la prueba de Women’s Health Initiative (Iniciativa para la salud de la mujer, WHI, por su sigla en inglés) descubrió que la relación entre la terapia de reemplazo hormonal combinada (TRH) y el mayor riesgo del cáncer de mama es a largo plazo, pero que TRH de solo estrógenos pueden disminuir el riesgo de cáncer de mama.

La investigación se publicó en la edición del 2 de octubre de 2013 del Journal of the American Medical Association (Boletín de la Asociación Médica Americana). Lee el resumen de "Menopausal Hormone Therapy and Health Outcomes During the Intervention and Extended Postponing Phases of the Women's Health Initiative Randomized Trials" (Terapia hormonal para la menopausia y resultados de salud durante la intervención y fases posteriores a la detención extendida de las pruebas aleatorizadas de la iniciativa de salud de las mujeres) (en inglés).

La WHI comenzó en 1993 e incluyó casi 27 350 mujeres posmenopáusicas entre 50 y 79 años. Las mujeres que tenían útero fueron asignadas aleatoriamente para recibir:

  • TRH combinada (la combinación de TRH contiene estrógeno y progesterona)
  • un placebo (un comprimido de azúcar de aspecto similar a la TRH combinada)

Las mujeres que tenían útero (la histerectomía es una cirugía para extirpar el útero) fueron asignadas aleatoriamente para recibir:

  • TRH solo con estrógeno
  • un placebo (un comprimido de azúcar de aspecto similar a la TRH solo con estrógeno)

En el año 2002, la parte de la WHI que recibía TRH combinada se discontinuó después de 6 años de seguimiento, ya que un análisis inicial mostró que las mujeres que recibían TRH combinada tenían muchas más probabilidades de que les diagnosticaran cáncer de mama que las mujeres que tomaban el placebo. En el año 2004, la parte del estudio que recibía TRH con estrógeno solamente se detuvo por preocupación sobre el riesgo de tener cáncer de mama.

Cuando finalizaron las dos partes del estudio, más de 12 700 mujeres que habían tomado TRH combinada y más de 7640 mujeres que habían tomado TRH solo con estrógeno acordaron recibir seguimiento durante más tiempo. Los investigadores realizaron seguimiento de estas mujeres hasta el 30 de septiembre de 2010. Menos del 4 % de las mujeres siguieron tomando TRH (tanto combinada como con estrógeno solamente) después de finalizado oficialmente el estudio de la WHI.

Resultados a largo plazo de la TRH combinada

En comparación con mujeres que no recibieron una TRH combinada, las mujeres que sí recibieron TRH combinada tuvieron un 28 % de probabilidades de recibir diagnósticos de cáncer de mama.

Las mujeres que recibieron TRH combinada y atravesaron la menopausia hace más 20 años también eran más propensas a tener una enfermedad coronaria.

La TRH combinada parecía reducir el riesgo de rotura de cadera, así como el riesgo de cáncer endometrial.

Otros riesgos vinculados con TRH combinada, como coágulos sanguíneos e infarto cerebral, parecieron disminuir con el seguimiento a largo plazo.

Resultados a largo plazo de la TRH de solo estrógeno

En comparación con las mujeres que no recibieron TRH con estrógeno solamente, las mujeres que sí llevaron este tratamiento no tuvieron un riesgo superior de enfermedad coronaria o cáncer de mama. Los resultados a largo plazo sugieren que las mujeres que recibieron una TRH solo con estrógeno tuvieron 20 % menos probabilidades de recibir diagnósticos de cáncer de mama. Si bien el resultado es alentador, se necesita más investigación ya que los resultados iniciales encontraron una relación entre TRH solo con estrógeno y el riesgo de cáncer de mama.

Un análisis inicial mostró que la TRH solo con estrógeno parecía aumentar el riesgo de coágulos sanguíneos e infarto cerebral, pero estos problemas parecieron disminuir con el seguimiento a largo plazo.

Muchos estudios mostraron una relación entre un mayor riesgo de cáncer de mama y el uso de TRH para tratar los síntomas menopáusicos. Los resultados de todos los estudios no son exactamente iguales, pero hay una grandes pruebas de que:

  • TRH aumenta los riesgos de cáncer de mama invasivo
  • los riesgos de cáncer de mama aumentan durante los primeros años de uso de TRH; el riesgo parece mantenerse en aumento cuanto la mujer más utilice TRH
  • la TRH de dosis altas aumenta el riesgo más que la TRH de dosis bajas

Los efectos secundarios de la menopausia pueden disminuir drásticamente la calidad de vida de algunas mujeres. Estas mujeres deben evaluar los beneficios y riesgos de la TRH. Si tienes bochornos intensos u otros efectos secundarios de la menopausia y estás pensando en tomar TRH, habla con tu médico sobre otras opciones. Cómo reducir al mínimo el riesgo de padecer cáncer de mama Y aliviar los síntomas. Asegúrate de analizar los puntos a favor y en contra de los diferentes tipos y dosis de TRH.

Si te diagnosticaron cáncer de mama, NO deben suministrarte ningún tipo de TRH.

Casi todas las investigaciones sugieren que la TRH solo con estrógeno aumenta el riesgo de padecer cáncer de mama en menor proporción que la TRH combinada. Los resultados a largo plazo de la WHI sugieren que los riesgos de cáncer de mama disminuyen con TRH solo con estrógeno. De cualquier manera, otros riesgos de salud aumentan mucho cuando la mujer toma TRH solo con estrógeno. Se vuelve a asegurar que esos riesgos disminuyen después de abandonar la TRH.

Si decides recibir una TRH, intenta hacerlo durante el menor tiempo posible. También puedes preguntarle a tu médico acerca de la TRH vaginal o transdérmica.

Puedes obtener más información sobre la menopausia y las formas de tratar los efectos secundarios en las páginas Cómo manejar los síntomas menopáusicos del sitio Breastcancer.org.


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