Una variante genética disminuye los riesgos de padecer cáncer de mama para algunas mujeres latinas

Según la investigación, una variante genética de algunas mujeres latinas puede reducir el riesgo de cáncer de mama entre un 40 % y un 80 %.

El estudio se publicó en la edición en línea del 20 de octubre de 2014 de Nature Communications. Lee “Genome-wide association study of breast cancer in Latinas identifies novel protective variants on 6q25” (Un estudio de asociación de todo el genoma sobre el cáncer de mama en latinas identifica nuevas variantes protectoras en 6q25) (en inglés).

En otros estudios, se demostró que las mujeres latinas tienen muchas menos probabilidades de recibir un diagnóstico de cáncer de mama en comparación con las mujeres de raza blanca o negra. De acuerdo con la información del Instituto Nacional del Cáncer:

  • Las mujeres de raza blanca tienen un riesgo permanente de padecer cáncer de mama de alrededor del 13 %.
  • Las mujeres de raza negra tienen un riesgo permanente de padecer cáncer de mama de alrededor del 11 %.
  • Las mujeres hispanas tienen un riesgo permanente de padecer cáncer de mama inferior al 10 %.
  • Las mujeres hispanas de origen indígena americano tienen un riesgo promedio menor que las mujeres hispanas en general.

Por lo tanto, los investigadores que realizaron este estudio deseaban saber si existían motivos genéticos por los que las mujeres hispanas presentan un menor riesgo de padecer cáncer de mama.

Analizaron la información genética de mujeres de diferentes etnias de distintos países, incluidos México, Colombia y Puerto Rico, con diagnóstico de cáncer de mama y sin él.

Descubrieron una variante genética denominada “polimorfismo de un solo nucleótido” (PSN). Los PSN son el tipo de variante genética más frecuente. Cada PSN representa una diferencia en una única unidad estructural de ADN (denominada “nucleótido”). Los PSN aparecen de forma natural en nuestro ADN. Los científicos calculan que esto sucede una vez cada 300 nucleótidos, lo que significa que hay alrededor de 10 millones de PSN en el genoma humano. La mayoría de los PSN no afectan nuestra salud ni nuestro desarrollo, pero algunos, como el que los investigadores detectaron en las latinas, pueden tener consecuencias importantes para la salud.

Según el Dr. Elad Ziv, profesor de Medicina de la Universidad de California de San Francisco y autor principal del estudio, las mujeres que tienen una copia del PSN (alrededor del 10 % al 25 % de la población latina de los EE. UU.) tienen aproximadamente un 40 % menos de probabilidades de recibir diagnósticos de cáncer de mama. Las mujeres que tienen dos copias del PSN (alrededor del 1 % de la población latina de los EE. UU.) tienen aproximadamente un 80 % menos de probabilidades de recibir diagnósticos de cáncer de mama.

Los investigadores descubrieron que la probabilidad de que una mujer tuviera PSN estaba relacionada con el origen indígena:

  • Alrededor del 15 % de las mujeres mexicanas del estudio tenían PSN.
  • Alrededor del 10 % de las mujeres colombianas del estudio tenían PSN.
  • Alrededor del 5 % de las mujeres puertorriqueñas del estudio tenían PSN.
  • Menos del 1 % de las mujeres de raza blanca y raza negra del estudio tenían PSN.
  • En otros estudios, se demostró que alrededor del 2 % de las mujeres chinas tienen PSN.

El nuevo PSN se encuentra en el cromosoma 6, cerca de un gen que controla un receptor de estrógeno denominado ESR1. No está del todo claro qué es lo que hace el PSN, pero es posible que afecte la producción de receptores de estrógeno. Asimismo, el tejido mamario de las mujeres que tienen el PSN aparece menos denso en las mamografías.

Las mamas densas tienen menos tejido adiposo y más tejido no adiposo que las mamas que no son densas. Las mujeres con mamas densas tienen una probabilidad seis veces mayor de padecer cáncer.

Los resultados de este estudio son muy interesantes y pueden contribuir a explicar por qué las mujeres latinas tienen menos riesgo de padecer cáncer de mama que las mujeres de otras etnias. Aun así, esta variante genética no ofrece una protección completa contra el cáncer de mama. Algunas mujeres que tienen PSN también reciben diagnóstico de cáncer de mama.

Por lo tanto, sea cual sea tu origen étnico, es razonable hacer todo lo que esté a tu alcance para mantener el riesgo de padecer cáncer de mama lo más bajo posible. Algunas elecciones que puedes realizar con respecto al estilo de vida son las siguientes:

  • alcanzar un peso saludable y mantenerlo
  • hacer ejercicio con regularidad (alrededor de cuatro a siete horas por semana en un nivel moderado o intenso)
  • limitar o evitar las bebidas alcohólicas
  • ingerir alimentos nutritivos y no procesados
  • no fumar nunca (o dejar de fumar en caso de que fumes)

Para obtener más información sobre los pasos que puedes seguir para reducir los riesgos, visita la sección Disminuye los riesgos de Breastcancer.org.


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