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Riesgo absoluto o riesgo relativo: ¿Qué significa realmente el porcentaje de riesgo?

Es importante saber que limitar el consumo de alcohol o hacer ejercicio regularmente puede disminuir tu riesgo de cáncer de mama. Pero probablemente quieras saber exactamente cuánto disminuye tu riesgo al tomar estas medidas respecto del consumo de alcohol y el ejercicio regular.

Del mismo modo, si tienes un diagnóstico y tu médico te ha dicho que determinado tratamiento puede reducir el riesgo de recurrencia (que el cáncer regrese) en un 40 %, probablemente quieras saber lo que eso significa para ti.

Comprender los términos riesgo relativo y riesgo absoluto puede ayudarte a comprender mejor tu propio riesgo de cáncer de mama.

El riesgo relativo es el número que te dice cuánto algo que haces, como mantener un peso saludable, puede cambiar tu riesgo comparado con tu riesgo si tienes mucho sobrepeso. El riesgo relativo puede ser expresado como una disminución o un aumento del porcentaje. Si algo que haces o tomas no cambia tu riesgo, entonces la reducción del riesgo relativo es de 0 % (ninguna diferencia). Si algo que haces o tomas disminuye tu riesgo en un 30 % en comparación con alguien que no hace lo mismo, entonces esa acción reduce tu riesgo relativo en un 30 %. Si algo que haces triplica el riesgo, entonces tu riesgo relativo aumenta 300 %.

El riesgo absoluto es el tamaño de tu propio riesgo. La reducción del riesgo absoluto es el número de puntos porcentuales que tu propio riesgo disminuye si haces algo protector, como dejar de consumir alcohol. El grado de reducción del riesgo absoluto depende del valor inicial de tu riesgo.

Proporción de riesgo. Los médicos a veces usan el término "proporción de riesgo" para hablar del riesgo. En la proporción de riesgo se considera que tu riesgo absoluto es 1. Si algo que haces o tomas no cambia tu riesgo, entonces la proporción de riesgo es 1. Si algo que haces o tomas disminuye tu riesgo en un 30 % en comparación con alguien que no realiza lo mismo, entonces esa acción hace que tu proporción de riesgo sea 0,70, lo que significa que el riesgo es del 70 % de lo que era antes de esta acción (en otras palabras, es 30 % inferior). Si algo que haces triplica el riesgo, entonces tu proporción de riesgo es de 3 (tu riesgo es 3 veces mayor de lo que era antes de la situación que aumentó el riesgo).

En la siguiente página, puedes leer acerca de Ejemplos de aumento o reducción del riesgo.

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