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Ejemplos de aumento o reducción del riesgo

Para ayudar a explicar el riesgo absoluto y relativo, aquí hay algunos ejemplos utilizando una lavadora.

Supongamos que compraste una nueva lavadora. El manual dice que tu nueva máquina está cubierta por una garantía durante el primer año. El manual también dice que, en promedio, el 10 % de las máquinas necesitará un servicio durante el primer año. Así que el riesgo absoluto de que tu máquina necesite servicio en el primer año es del 10 %.

El manual también dice que ciertas cosas que puedes hacer aumentan o disminuyen el riesgo de necesitar el servicio en el primer año.

El riesgo de necesitar el servicio en el primer año se reduce a 8 % si utilizas detergente en polvo en lugar de detergente líquido.

El riesgo de necesitar el servicio en el primer año aumenta al 15 % si utilizas blanqueadores.

Ahora echemos un vistazo al riesgo relativo, el riesgo absoluto y la proporción de riesgo para quienes solo utilizan detergente en polvo y para los usuarios de blanqueadores.

Usuarios que solo utilizan detergente en polvo

El riesgo absoluto de necesidad de servicio en el primer año disminuye en un 2 % si utilizas únicamente detergente en polvo. El 2 % es la diferencia entre el riesgo absoluto inicial de 10 % de necesidad de servicio y el riesgo absoluto del 8 % si utilizas únicamente detergente en polvo (10 % - 8 % = 2 %). Se puede decir que usar exclusivamente detergente en polvo reduce el riesgo absoluto en un 2 %.

La reducción del 2 % del riesgo absoluto es una disminución del 20 % del riesgo relativo porque divides 2 % por 10 % (0,02 ÷ 0,10 = 0,20 o 20 %). En otras palabras, en relación con el riesgo absoluto del 10 %, el riesgo absoluto del 8 % es 20 % inferior. Podemos decir que al usar exclusivamente detergente en polvo se reduce en un 20 % el riesgo relativo. Aunque el riesgo relativo disminuye 20 % si utilizas solamente detergente en polvo, el riesgo absoluto disminuye sólo el 2 % (8 % comparado con 10 %).

Como 8 % (riesgo absoluto al usar solo polvo) dividido por 10 % (riesgo absoluto) es igual a 0,8, la proporción de riesgo es de 0,8.

Usuarios de blanqueadores

El riesgo absoluto de necesidad de servicio en el primer año aumenta un 5 % si utilizas blanqueador. 5 % es la diferencia entre el 10 % de riesgo absoluto de necesidad de servicio y el 15 % de riesgo absoluto si utilizas blanqueador (15 % - 10 % = 5 %). Podemos decir que utilizar blanqueador aumenta el riesgo absoluto en un 5 %.

El incremento del 5 % en el riesgo absoluto, de 10 % a 15 %, es un aumento del riesgo relativo porque divides 5 % por 10 % (0,05 ÷ 0,10 = 0,50 o 50 %). En otras palabras, en relación con el riesgo absoluto del 10 %, el riesgo absoluto del 15 % es 50 % superior. Podemos decir que usar únicamente blanqueador provoca un incremento del 50 % del riesgo relativo. Aunque el riesgo relativo aumenta un 50 % si usas blanqueadores, el riesgo absoluto aumenta sólo el 5 % (15 % comparado con 10 %).

Como 15 % (riesgo absoluto de usar blanqueadores) dividido por 10 % (riesgo absoluto) es igual a 1,5, la proporción de riesgo es de 1,5.

Cuando lees sobre investigaciones de tratamientos o elecciones de estilos de vida que pueden reducir o aumentar el riesgo de cáncer de mama, es importante saber que en la mayoría de los casos el cambio observado en el riesgo corresponde a un período específico que se indica en el estudio. Además, cuando lees que algo provocó un aumento o una disminución en el riesgo del cáncer de mama, este cambio se refiere generalmente al riesgo relativo a menos que se indique lo contrario.

Saber cuánto se modifica tu riesgo de cáncer de mama con las elecciones de tu estilo de vida y con las opciones de tratamiento puede ayudarte a ti y a tu médico a tomar las mejores decisiones.

Aprende acerca de los Factores de riesgo del cáncer de mama y las opciones que pueden disminuir tu riesgo.

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