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Exposición a sustancias químicas presentes en los cosméticos

Las sustancias químicas de los cosméticos nos hacen vernos, sentirnos y oler bien, pero en las investigaciones se indica enfáticamente que a ciertos niveles de exposición algunas de las sustancias químicas de estos productos pueden contribuir al desarrollo de cáncer en las personas. No obstante, debido a que los productos de cuidado personal contienen distintas combinaciones de productos químicos, es casi imposible comprobar una causa y un efecto claros para cada sustancia química específica.

Aún así, muchas de esas sustancias químicas se consideran disruptores hormonales. Los disruptores hormonales pueden afectar el modo en que el estrógeno y otras hormonas actúan en el cuerpo ya que las bloquean o las imitan, y así rompen el equilibrio normal del cuerpo. El estrógeno puede hacer que el cáncer de mama positivo para receptores de hormonas se desarrolle y crezca; por ello, muchas mujeres eligen limitar su exposición a estos químicos que actúan como el estrógeno.

Pasos para reducir el riesgo

Si bien los cosméticos y los productos de cuidado personal están compuestos por distintos ingredientes, hay dos grupos de sustancias químicas cuyo vínculo con el cáncer de mama se está estudiando.

  • Los parabenos (los más comunes son el metilparabeno, el propilparabeno, el etilparabeno y el butilparabeno) son sustancias químicas comúnmente usadas como conservantes en muchos productos cosméticos, incluidos maquillaje, humectantes, productos para el cuidado del cabello y cremas o geles para afeitar (la mayoría de las marcas más importantes de antitranspirantes y desodorantes no contienen parabenos). Los parabenos pueden penetrar en la piel y actuar como una versión débil del estrógeno en el cuerpo, lo cual puede causar una activación del crecimiento de cáncer de mama positivo para receptores de hormonas. Se han hallado parabenos en el tejido mamario y en el cáncer de mama, pero esto no significa mucho. También se hallaron parabenos en muchos otros tejidos por su amplio uso.
  • Los ftalatos se usan frecuentemente para mantener el color y reducir la fragilidad del esmalte de uñas y el spray del cabello. También es un componente de muchas fragancias de productos de limpieza y de cuidado personal. El ftalato es un disruptor hormonal. El ftalato no actúa exactamente como el estrógeno, pero puede ser un disruptor del equilibrio de otras hormonas que interactúan con el estrógeno, incluida la testosterona.

Para reducir tu exposición a los parabenos y ftalatos en cosmética:

  • Visita el sitio web Skin Deep (en inglés) del Grupo de Trabajo Ambiental (EWG) para buscar productos cosméticos. Los productos reciben una puntuación del EWG según su grado de peligro sobre la base de los ingredientes vinculados al cáncer, a alergias y otros trastornos. El EWG es una organización de defensa de la salud ambiental de los Estados Unidos.
  • La Campaña para lograr cosméticos seguros (en inglés) (de la que el EWG es colaborador) creó un acuerdo voluntario llamado Compacto para cosméticos seguros (Compact for Safe Cosmetics). Las empresas que firmaron este acuerdo se comprometieron a lograr que ninguno de sus productos contenga "sustancias químicas conocidas o con serias sospechas de causar cáncer, mutación o defectos congénitos". Este acuerdo está cerrado para otras empresas, pero a través de la campaña se desarrolla actualmente un nuevo programa. Hasta el lanzamiento de este programa, visita el sitio web Skin Deep (en inglés) para ver las empresas y los productos que cumplen con el acuerdo.

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