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Exposición a sustancias químicas presentes en el plástico

Según el lugar donde vivas y trabajes, es probable que estés expuesta a muchos productos plásticos todos los días. Los envases de alimentos y bebidas, los platos descartables y las botellas de productos de tocador son todos de plástico y están compuestos por sustancias químicas. La investigación sugiere que todos los plásticos pueden liberar sustancias químicas si están rotos o toman calor. Las investigaciones permiten sugerir enfáticamente que, a ciertos niveles de exposición, algunas de las sustancias químicas de estos productos, como el bisfenol A (BPA) pueden causar cáncer en las personas.

El BPA es un estrógeno sintético débil que se encuentra en muchos productos de plástico rígido, revestimientos de latas de alimentos y fórmula, selladores dentales y del lado brillante de los recibos impresos de caja (para estabilizar la tinta). Su actividad similar a la del estrógeno lo convierte en un disruptor hormonal, como muchos otros químicos del plástico. Los disruptores hormonales pueden afectar el modo en que el estrógeno y otras hormonas actúan en el cuerpo ya que las bloquean o las imitan, y así rompen el equilibrio normal del cuerpo. El estrógeno puede hacer que el cáncer de mama positivo para receptores de hormonas se desarrolle y crezca; por ello, muchas mujeres eligen limitar su exposición a estos químicos que actúan como el estrógeno.

Es probable que el BPA también afecte el desarrollo del cerebro en el vientre. En un estudio realizado en 2011, se halló que las mujeres embarazadas con altos niveles de BPA en orina tenían más probabilidad de tener hijas con síntomas de hiperactividad, ansiedad y depresión. Estos síntomas se registraron en niñas desde los 3 años de edad. No hay pruebas que indiquen que la sustancia afecte de igual manera a los hombres.

Pasos para reducir el riesgo

Si bien es prácticamente imposible evitar todos los productos de plástico, intenta usar la menor cantidad de plástico posible, especialmente si estás embarazada, y no usarlo nunca en alimentos.

Para reducir tu exposición al BPA:

  • Lleva tu propia agua contigo en un contenedor de vidrio, acero o cerámica con agua de grifo filtrada.
  • Reduce la cantidad de comida enlatada que comes y la cantidad de fórmula enlatada que das a tu bebé.
  • Usa mamaderas con etiquetas que digan "sin BPA".
  • Evita manejar recibos impresos en papel autocopiante. Si te entregan un recibo así, no lo recicles. El reciclado de recibos con BPA pueden esparcir el BPA a otros productos hechos con papel reciclado, incluidos el papel higiénico y las servilletas.
  • Fíjate detenidamente en los plásticos con un símbolo de reciclado y el número 7 en su parte inferior. Si el plástico no dice "PLA" ni tiene un símbolo de una hoja, es probable que contenga BPA. Consulta la tabla que aparece a continuación para obtener más información sobre los tipos de plástico.

Para reducir tu exposición a otras sustancias químicas de los plásticos:

  • No cocines alimentos en contenedores de plástico ni uses bolsas para hornear o cocinar a vapor; los residuos del plástico pueden pasar a los alimentos cuando se calientan en un horno regular o de microondas.
  • Usa vidrio, porcelana, metal recubierto por esmalte o sartenes, ollas y contenedores de acero inoxidable para alimentos y bebidas siempre que sea posible, especialmente si estos alimentos o bebidas están calientes.
  • Los plásticos con el símbolo de reciclado 2, 4 y 5 por lo general se consideran aptos para su uso. Los plásticos con el símbolo de reciclado 7 son aptos para su uso siempre que tengan la sigla "PLA" o un símbolo de una hoja en ellos. El número con el símbolo de reciclado es el código que muestra el tipo de plástico que se usa para elaborar el producto.
  • El símbolo de reciclado con el número 1 también es apto para su uso, pero no debería usarse más de una vez (no vuelvas a llenar las botellas de agua embotellada). Mantén todos los contenedores de plástico fuera del calor y del sol.
Símbolo de reciclado 1 Polietileno tereftalato (PETE o PET): incluye las botellas plásticas transparentes de gaseosa y agua; en general se consideran aptas para su uso, pero no para su reutilización.
Símbolo de reciclado 2 Polietileno de alta densidad (HDPE): incluye jarras de leche opacas, botellas de detergente, botellas de jugo, tubos de manteca y botellas de productos de tocador; que se consideran aptos para su uso.
Símbolo de reciclado 3 Cloruro de polivinilo (PVC): incluye envoltorios de alimentos, botellas de aceite de cocina y caños de plomería; no cocines en estos plásticos e intenta minimizar el uso de plásticos número 3 en todo tipo de alimentos (usa papel de cera en lugar de un envoltorio de plástico y contenedores de vidrio en el microondas).
Símbolo de reciclado 4 Polietileno de baja densidad (LDPE): incluye las bolsas de supermercado, algunos envoltorios de alimentos, botellas comprimibles y bolsas de pan; se consideran aptos para su uso.
Símbolo de reciclado 5 Polipropileno: incluye la mayoría de las tapas de yogur, botellas de agua con un acabado opaco, botellas de medicamentos, botellas de ketchup y jarabe y sorbetes; se consideran aptos para su uso.
Símbolo de reciclado 6 Poliestireno/espuma de poliestireno: incluye platos y vasos descartables; no cocines alimentos en estos plásticos y evita usar plásticos número 6 para cualquier tipo de alimentos.
Símbolo de reciclado 7 Todos los demás plásticos que no están incluidos en las categorías anteriores y mezclas de plásticos 1 a 6 llevan la etiqueta con el número 7, incluidos los discos compactos, las carcasas de computadoras, los productos con BPA y algunas mamaderas.

El PLA (polímero de polilactida) es un plástico elaborado a partir de plantas (maíz o caña de azúcar) que también tiene un número 7. Los plásticos de PLA no contienen BPA; no han surgido preocupaciones de seguridad acerca del uso de plástico PLA para alimentos. De momento es difícil notar la diferencia entre un plástico PLA número 7 y un plástico número 7 con BPA. Algunos plásticos PLA también pueden incluir la leyenda "PLA" cerca del símbolo de reciclado. Otros pueden llevar un símbolo de una hoja cerca del símbolo de reciclado.

Para despejar confusiones, los fabricantes de plástico PLA trabajan con la Sociedad Estadounidense para el Ensayo de Materiales, un grupo internacional que desarrolla estándares para crear un nuevo sistema de numeración de reciclado que le brindaría al plástico PLA su propio número.

No cocines alimentos en plásticos número 7 que no tengan la sigla PLA y evita usar plásticosnúmero 7 que no sean PLA en todo tipo de alimentos.

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