Los antecedentes familiares

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Si tú o algún miembro de tu familia han tenido cáncer de mama, quizás tengas interés en realizarte una prueba genética. La mejor manera de comenzar es conociendo más sobre tus antecedentes familiares tanto de parte de madre como de padre. Es más probable que en tu familia exista una mutación del BRCA si:

  • Muchas mujeres de tu familia han tenido cáncer de mama o de ovario, en especial a una edad más temprana que en la que normalmente se desarrollan estos tipos de cáncer (antes de los 50 años).
  • Algunas mujeres de tu familia han tenido cáncer que afectó ambas mamas.
  • Existen antecedentes de cáncer de mama y de ovario en tu familia.
  • Algún hombre de tu familia ha tenido cáncer de mama.
  • Existen antecedentes de cáncer de mama en tu familia y los parientes masculinos del mismo lado de la familia han tenido cáncer de próstata a una edad temprana, o bien los parientes hombres o mujeres del mismo lado de la familia han tenido casos de cáncer gastrointestinal, tales como cáncer de páncreas, de vesícula biliar o de estómago.
  • Tu familia es de origen judío Ashkenazi (Europa Oriental).

Si existe alguna de estas características en alguno de los lados de tu familia, puede ser conveniente que te realices una prueba genética. Quizás desees reunirte con un genetista, un profesional médico especialmente capacitado para comprender y brindar información acerca de la genética y la enfermedad. Para encontrar un genetista que se especialice en riesgos de cáncer relacionados con los antecedentes familiares, habla con tu médico o consulta en los hospitales y centros de tratamiento para el cáncer de tu área. También puedes comunicarte con el Directorio de Servicios de Genética del Cáncer del Instituto Nacional del Cáncer (sitio en inglés) (1-800-4-CANCER) o la Sociedad Nacional de Genetistas (sitio en inglés) (312-321-6834).

El genetista trabajará junto a ti para construir un árbol genealógico que muestre todos los casos de cáncer de mama, de ovario y otros tipos de cáncer en tu familia, así como las edades en las que aparecieron. Este antecedente visual puede ayudar a determinar si tiene sentido o no que te sometas a las pruebas genéticas. Sin embargo, antes de construir este árbol genealógico, quizás debas investigar un poco.

Cómo investigar tus antecedentes familiares

A medida que identifiques los posibles casos de cáncer de mama o de ovario en tu familia, intenta confirmarlos con registros médicos y un informe patológico siempre que sea posible. Por ejemplo, si una de tus tías murió de cáncer de hígado, necesitas averiguar si tenía cáncer de mama que se propagó (metastatizó) al hígado o si tenía un cáncer que comenzó en el hígado. Si tu abuela tenía “cáncer de estómago”, una investigación más profunda puede revelar que en realidad tenía cáncer de ovario que se propagó al abdomen y le afectó el estómago.

Investigar los antecedentes familiares puede ser complicado. A menudo se necesita la cooperación de los miembros de la familia y, en algunos casos, los consultorios médicos pueden solicitar que los familiares firmen un formulario de divulgación para que tengas acceso a la información médica necesaria. Sin embargo, es posible que no todos los miembros de tu familia vean la utilidad de ahondar en los antecedentes médicos pasados. Algunos pueden insistir en mantener la privacidad, y ciertamente no puedes obligar a nadie a participar. Otros pueden mostrarse reacios a hablar abiertamente sobre cáncer de mama u otras formas de cáncer. Ten en cuenta que, hace apenas una generación, las personas casi ni se enteraban de que un miembro de la familia padecía cáncer. Por lo tanto, es posible que no consigas demasiada información cuando preguntes acerca de miembros de la familia que han fallecido.

Si fuiste adoptado de niño, investigar tus antecedentes familiares puede ser incluso más complicado. Tus padres adoptivos quizás tengan información médica acerca de tus padres biológicos que puede ayudarte a comprender mejor tus antecedentes biológicos.

Tu meta debe ser compilar antecedentes familiares lo más completos y precisos que sea posible. En base a esto, tú y tu genetista pueden determinar si conviene o no que te realices las pruebas genéticas.

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